Catedral de KorceNuestras dos semanas de road trip por Albania llegaban a su fin. Salíamos aquella mañana desde las playas de la conocida riviera albanesa (para nosotros algo prescindible) hacia el norte de Albania para cruzar la frontera con Macedonia del Norte, la siguiente de las escalas en nuestro viaje por los Balcanes.

Pero en el camino, todavía quedaba alguna de las visitas más interesantes de Albania. Pasaríamos por Permet para conocer la famosa iglesia de Santa María de Leusë y el puente medieval de Kadiut, haríamos noche en Korcë, la capital de la cerveza albanesa y nos acercaríamos a Moscopole para la visita de las atractivas iglesias de la ciudad. Todavía muchas sorpresas en este viaje por Albania.

La ruta hacia en norte de Albania: Permet y Korcë

Día 13. Última noche en Albania: Korcë. Ruta por el sur visitando Permet y los alrededores

Nuestras últimas 24 horas en Albania tenían inicialmente como objetivo disfrutar de la Riviera albanesa pero tras nuestro primer contacto ayer teníamos claro que saldríamos de allí. Queríamos acercarnos a la frontera con Macedonia del norte, nuestro destino para la próxima semana, comenzando por el sur, el lago Orhid. La opción que elegimos fue pernoctar en Korcë, la capital cultural de Albania y a tan sólo a 50 km de la frontera. Para llegar desde Ksamil, tras mucho preguntar por el estado de la carretera, optamos por llegar desde el sur de Albania parando para visitar Permet en el camino.

Desde Ksamil deshicimos el camino a Gjirokastra, una hora y medio de viaje. Hasta Permet solo 55 kilómetros. En total unos 120 kilómetros desde que salimos de Ksamil. A la carretera hasta aquí no se le puede poner ninguna pega.

Permet, la iglesia de Santa Maria de Leusë

Permet resulta de entrada una ciudad más o menos grande. Hemos leído que un lugar vacacional elegido por muchos albaneses como destino de montaña y en concreto por sus termas. El centro está muy cuidado y hacemos una parada técnica en una amplia zona peatonal con bastantes cafeterías.

En Permet nos acercamos a ver la iglesia de la Virgen de Leusë. Está a las afueras y para llegar no quisimos arriesgar con el coche. El último kilómetro de ripio y con una pendiente importante habrá que hacerlo a pie. Podéis intentarlo con un 4×4, vimos un sub similar al nuestro que lo había logrado.

Iglesia de Santa María de Leuse, en los alrededores de Permet

Al llegar tenemos la mejor de las suertes y encontramos a alguien con llave que nos abre la puerta. Espectacular es poco decir. Se mantienen con mayor o menor suerte los frescos de todas las paredes del interior y aunque como nos cuenta el muchacho que abrió se ha robado mucho de su tesoro, todavía se conserva gran parte. Probablemente la mejor muestra de arte del XVIII en Albania. No cabe duda que es una de las visitas imprescindibles de un viaje a Albania. Las paredes exterior han tenido peor fortuna y un montón de imbéciles se han dedicado a firmar en los últimos años sobre las pinturas.

Iglesia de Santa María de Leuse, en los alrededores de Permet

El puente Kadiut

Algo más adelante nos desviamos hacia Benje, el lugar famoso por sus aguas termales y adonde llegamos para la foto con el puente Kadiut. Son aproximadamente 15 kilómetros. El conocido como puente del Juez con más de 300 años de antigüedad fue construido por los otomanos para cruzar el río Langarica. Se nota que es fin de semana y las pozas de agua caliente de los alrededores están a tope.

Puente de Kadiut, Albania

Comemos saliendo hacia el desvío de nuevo, en un pequeñito restaurante de carretera. A partir de aquí gran parte de la carretera está en obras o ni eso. Es muy estrecha y le va a venir de lujo el acondicionamiento sobre todo en unos 20 kilómetros de montaña. Al otro lado de la carretera y el río por el que discurre paralela: Grecia. En general la tónica son curvas y más curvas para los 100 kilómetros restantes.

Para las siete de la tarde por fin en Korcë. Unas nueve horas desde que salimos de Ksamil aunque hemos disfrutado de al menos tres horas de parada en Permet y sus alrededores. Calculad tres horas de viaje desde Permet.

El alojamiento en Korcë

En Korcë tenemos reserva y nuevos compañeros en la ciudad. Josemi y Lorena sustituirán a las chicas. Llegaron hace unos días desde Dubrovnik y seguiremos el road trip juntos hasta allí.

Esta noche dormimos en el Christi´s Hotel Borova por 135 €, tres habitaciones dobles con desayuno (nos levantaron la triple a última hora, 17 € pp). Si centro es alojarse a 50 metros de la catedral, ahí estábamos. La habitación tan grande como una plaza y todo aparentemente muy nuevo. Se aparca en la puerta, en cualquier plaza pública y ellos se encargan al día siguiente de pagarla, funciona como una especie de aparcamiento ORA de España.

Korcë puede ser una ciudad de paso en el norte de Albania, pero no deja de tener su encanto. Visitar la ciudad, su bazar o las cercanas iglesias de Moscopole es una buena opción en un road trip por Albania. El mejor alojamiento que encontramos por ubicación y precio > Christi´s Hotel Borova

Lo que quedó de tarde fue para estirar las piernas y tomarse una Korca, estamos en la ciudad donde la producen y es sábado noche…

Cena en un restaurante tradicional, una terraza muy chula, Vila Cofiel. A juzgar por la de guiris que había, un lugar donde llevan muchos grupos. Música tradicional y comida albanesa. No nos acabamos de entender bien con el muchacho y pedimos un pollo borracho, un cordero, cerdo, pan y unas alubias… francamente bueno todo, aunque algo lentos. Pagamos 8 € cada uno. Un helado más tarde nos fuimos a la cama.

Día 14. Visita de Korcë y las iglesias de Moscopole. Cruce de frontera con Macedonia del norte

Hoy cambiamos de país y añadiremos más gente al grupo en Macedonia del norte, pero antes queremos aprovechar para conocer la ciudad donde hemos dormido: Korcë.

Lo mejor de Korcë y Voskopojë

Korcë es una de las grandes ciudades de Albania, algo mas desconocida para el turismo internacional pero no así para el albanés. Una de las ciudades más ligadas a la cultura Albana y una de las que mayor número de festivales celebra. El más famoso una fiesta de la cerveza a la que no llegamos por poco más de un mes. Dicen que poco tiene que envidiar a la Oktoberfest. Además un museo Medieval muy bien tratado en todas las guías, un bazar restaurado para el turista y que es la envidia de muchas otras poblaciones en Albania y un ambiente tildado de europeo en las guías.

Bajamos por el Boulevard Shen Gjergji desde la catedral. La catedral ortodoxa de la Resurrección de Cristo se construyó en 1994 tras la destrucción de la original en 1968. Enorme y peculiar. Aunque moderna, merece la pena visitar el interior. La profusión de pinturas y la calidad de las tallas de madera da idea de la influencia e importancia de la iglesia ortodoxa en Albania. Al final del paseo la torre Roja, un mirador de 33 metros de altura difícil de describir, el teatro de la ciudad y el lugar donde se encontraba la catedral ortodoxa, demolida en 1971. En la misma plaza la oficina de información y turismo.

Bulevar de Korce

Girando, se llega al bazar, restaurado en 2015 y muy criticado por el cambio tan radical que se le ha dado. De ser el lugar donde los comerciantes ofrecían sus productos a un conjunto de bares y restaurantes preparados para el ocio y el turismo. Bonito si, pero muy desnaturalizado.

Seguramente Korcë es una buena opción para otro tipo de viajero, muy cómoda y con servicios, o para nosotros en otro momento en que buscáramos un par de días de descanso y organizarnos. La realidad es que tiene poco que ofrecer.

Bazar de Korce

La visita de las iglesias de Moscopole

Salimos algo defraudados de la ciudad a visitar Voskopojë (Moscopole) el que fue un centro religioso de primer nivel en el siglo XVIII. La población se encuentra a 18 kilómetros de Korcë.

La primera de las iglesias que visitamos es la de San Atanasio de 1724. Aunque el camino no invita, llegamos con el coche hasta la puerta. Las pinturas están muy deterioradas y según leímos gran parte han sido robadas. En el interior es una pena que no tengan una mejor iluminación para poder disfrutarlas. Alrededor hoy se ha ampliado el cementerio.

Iglesia de San Atanasio, Moscopole

Después retrocedemos hasta la iglesia de San Nicolás de 1721. El exterior es muy diferente aunque las pinturas de su interior son muy similares para nosotros. Igualmente le falta un sistema de iluminación que permita apreciarlas. Como con la anterior creo que tenemos suerte de encontrarla abierta.

En el pueblo, hay indicaciones de muchas más iglesias, según parece llegó a contar con hasta treinta templos. Decidimos no seguir con el resto y salimos hacia el monasterio de San Juan Bautista. Construido en 1632 aunque pintado en 1659. El estado es mucho más lamentable que las anteriores aunque sigue mereciendo la pena venir a verla.

Iglesia de San Nicolás, Moscopole

Mediodía y tomamos el camino de vuelta hacia Korcë. Desde aquí a la frontera con Macedonia del norte unos 50 kilómetros y un nuevo viaje que se pone en marcha: Cinco días en Macedonia del Norte. ¡Nuestro road trip por los Balcanes seguía!

Aquí terminaba el viaje de dos semanas completas recorriendo lo mejor de Albania. Disfrutamos mucho de su gente, de su gastronomía y de los rincones que la barbarie humana ha dejado en pie. Una importante mezcla de culturas que se mantiene en algunas de sus ciudades más importantes. Nos llevamos una grata sorpresa con Tirana, una ciudad a la que nos gustaría volver en unos años para ver el resultado final de su prometedor crecimiento. Y nos enamoramos de los Alpes albaneses, la más dura de las rutas emprendidas y terminadas con la gran satisfacción que supone.

Sin duda, Albania tiene todos los ingredientes necesarios para convertirse en un destino turístico de primer nivel si no lo es ya. Ahora toca conocer Macedonia del norte, si te animas para allá vamos.

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Algunas de nuestras fotos de viaje: Permet, Korcë y Moscopole

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4 comentarios en “La ruta hacia el norte de Albania: Korcë”

  1. Hola.

    Vamos este verano a Albania, familia de 4… Tenemos alojamiento en Korce y vamos hasta Gjirokastra… La carretera sabemos que es ‘complicada’, pero está en muy malas condiciones? Se la puede considerar peligrosa o únicamente es ‘algo incómoda’?

    Gracias!

    1. No es que esté en malas condiciones pero se hace bastante pesada. Además si llegas hasta Gjirokastra tienes menos distancia. Nosotros salíamos aquella mañana desde la costa y fue muy largo. Algún tramo algo peor pero se puede hacer con un coche normal sin problema.

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