Desde el sur de Macedonia del norte nuestro road trip seguía hacia Skopjie, la capital. En el camino dos visitas fundamentales en Macedonia del Norte: el monasterio de San Juan Bautista y la mezquita Pintada de Tetovo, hacia allí nos dirigíamos.

Lo que a priori parecía una cómoda jornada de viaje tratándose de un país donde las distancias no son demasiado largas, acabó convirtiéndose en un largo trayecto. Nunca os fiéis demasiado de Google Maps cuando andáis en un viaje…

La ruta hacia Skopjie: San Juan Bautista y la Mezquita Pintada

Día 4. El camino a Skopjie. El monasterio de San Juan Bautista y la mezquita Pintada

Hoy emprendíamos el camino hacia la capital, Skopjie. Del tirón unas tres horas por carretera pero una ruta que nosotros aprovecharíamos para hacer más de una visita: el monasterio de San Juan Bautista y Tetovo y su famosa mezquita Pintada.

Salíamos después de un último desayuno junto al lago Orhid, de nuevo un día despejado y con unas vistas impresionantes. Una de las opciones que nos saltamos fue la de navegar por el Orhid, tal vez el próximo viaje.

Navegar por el lago Orhid es posible. En el pequeño puerto de la población ofrecen excursiones por 10 €. Salen a las 10:30 y vuelven a las 16:30 por la tarde. Es una buena manera de disfrutar de las vistas de poblaciones como Struga, la conocida bahía de los Huesos o la propia Orhid.

Tras 85 km, menos de hora y media llegamos al monasterio. La carretera se retuerce cruzando el parque nacional de Mavrovo.

Monasterio de San Juan Bautista (Sveti Jovan Bigorski)

Uno de los monasterios ortodoxos más visitados de Macedonia del norte y a medio camino entre Orhid y Skopjie, en el parque nacional de Mavrovo. La entrada es gratuita. Fue construido en 1020 en honor a San Juan Bautista aunque terminó destruido por los otomanos. En 1743 se acometió su reconstrucción y en siglos posteriores su ampliación. Entre las reliquias más importantes el antebrazo de San Juan.

Al llegar lo primero que llama la atención es su emplazamiento, en lo alto de una colina y con vistas de una buena parte del parque.

Entrando en la iglesia te das cuenta de porque vale la pena llegar hasta aquí. La profusión de coloridas pinturas en las paredes y techos, los adornos de oro y plata por doquier, la enorme lámpara que pende de la cúpula principal, la calidad del iconoclasto, los atriles con incrustaciones de nácar, las tallas de madera… todo finamente trabajado y totalmente imprescindible en este viaje.

Las pinturas del Monasterio de San Juan Bautista de Macedonia del Norte
Las pinturas del Monasterio de San Juan Bautista de Macedonia del Norte

El resto lo constituyen edificios más modernos donde viven los monjes. De nuevo nos maravilla la vista desde cualquier rincón del monasterio. Durante la visita no vimos más que un turista junto a nosotros.

Las montañas del PN de Mavrovo, lugar del Monasterio de San Juan Bautista
Las montañas del PN de Mavrovo, lugar del Monasterio de San Juan Bautista

El parque nacional Mavrovo y el pueblo de Jance

Mediodía y rumbo a Tetovo, siguiente parada. Pero cuando vamos a coger el desvío, un vehículo de la policía corta la carretera principal por la que os dirigimos. El presidente macedonio no se que ha venido a hacer por la zona y cierran la ruta hasta las cuatro… Buscamos un plan B y tomamos otra calzada, evidentemente secundaria y en peor estado. Fue un desacierto y casi dos horas después habiendo vadeado un par de riachuelos y con visos de que los 15 kilómetros que quedaban eran todavía peores, dimos la vuelta.

Total tres horas perdidas en el coche. De nuevo en el punto de partida y decidimos parar a comer. Comeremos en el rte. Tutto en Jance. Leímos en Lonely que el tío era el creador de la mejor slow food del país. Nos desviamos y… ¡menudo local tiene el amigo en mitad del parque nacional!. Probamos el ajvar (ese pimiento asado que hacen a modo de paté), una ensalada con tomates, pimientos y berenjenas, unas setas locales escabechadas, un birek de queso… y alguna cosa más como aperitivo solo con decirle que nos sorprendiera. Después vino el postre y el café: 12 € cada uno. Muy recomendable parar aquí a comer.

Definitivamente, aunque con poco tiempo, ponemos rumbo a Skopjie para visitar en el camino de la mezquita pintada de Tetovo. Los últimos 40 kilómetros son siguiendo una autopista de peaje.

Los peajes de los tramos de autopista en Macedonia del norte cuestan habitualmente 50 céntimos o un euro por lo que es aconsejable llevar desde España un puñado de monedas con las que pagarlos. Por supuesto si llevas denares en billetes pequeños o monedas, mejor paga con ellos.
Jance, el paraíso gastronómico de Macedonia
Jance y el paraíso gastronómico de Macedonia

Tetovo y la mezquita pintada

Por fin llegamos a Tetovo a eso de las seis y media de la tarde. Desde el monasterio de San Juan Bautista unos 70 kilómetros. Aunque hay algunas otros edificios que visitar el principal atractivo es la Mezquita Sarena Dzamija del siglo XV  (1438), conocida como mezquita pintada o Mezquita del Pacha. A ella le dedicaremos el tiempo justo para emprender el camino que nos falta hasta Skopjie.

Llegamos con escasos minutos antes del rezo y tenemos la suerte de poder visitarla en el momento en que los fieles acuden. No ponen ningún problema para que disfrutemos un rato de la decoración interior y que echemos cuántas fotos queramos. Incluso no ponen problemas a la entrada de las chicas del grupo.

Una de las curiosidades sobre su construcción que leemos y que más nos llama la atención, es que se usaron más de 30000 huevos para la producción de la pintura que se emplearía en decorarla. En esta decoración se incluyó una representación de la Meca, algo que no resulta muy frecuente según leemos.

No fueron más de diez minutos pero los suficientes para que quisiéramos incluirla en la lista de nuestros 10 lugares imprescindibles que visitar en Macedonia del Norte.

Mezquita pintada de Tetovo o Mezquita del Pacha
Mezquita pintada de Tetovo o Mezquita del Pacha

45 kilómetros, unos 30 minutos por la autopista de peaje y estamos en la capital de Macedonia del Norte, Skopjie. Dormiremos en el Ibis Skopje City Center (2 noches). El precio de cuatro habitaciones dobles con desayuno: 445.6 € (29 € pp y noche). Muy correcto y chulo. No habrá más de 50 metros a la plaza de Macedonia. En recepción nos dicen que para la movilidad en la ciudad y consumir en los locales debemos llevar el certificado COVID de vacunación. Este país está claramente más avanzado que su vecino del sur.

La mejor opción de alojamiento por calidad, precio y ubicación en Skoje, la capital de Macedonia del Norte fue para nosotros el Ibis Skopje City Center > Haz click aquí y resérvalo con cancelación gratuita.

Salimos a cenar y nos llevamos la primera impresión de la ciudad: ¡Parece que hemos llegado a Terra Mítica!

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Algunas fotos más del monasterio de San Juan y la mezquita Pintada

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2 comentarios en “La ruta entre Ohrid y Skopjie: San Juan Bautista y la mezquita Pintada”

  1. Ya sabéis que nosotros sí visitamos Tetovo, pero no San Juan Bigorski ¡Con lo que a mí me gusta un Monasterio ortodoxo! No obstante, me alucinó la mezquita pintada porque no había visto nada igual. Y aunque en este mismo viaje visitamos la Mezquita pintada de Travnik, en Bosnia & Herzegovina, no es comparable en absoluto a la suntuosidad de la de Tetovo.
    Un fuerte abrazo!!!

    1. Tuvimos mala suerte con la carretera y llegamos con el tiempo justo a la mezquita pero sin duda es impresionante. Además el permitirnos la entrada en la hora del rezo hizo la visita todavía más interesante. El monasterio es muy bonito por su ubicación y desde luego la sala principal es un imprescindible de Macedonia. Para un próximo viaje tal vez!

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