Irlanda Occidental: Galway, Connemara y acantilados de Moher

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Con la idea de conocer un poquito más de Irlanda volvimos a alquilar un coche para recorrer parte del Oeste de esta isla, así que, con sólo un día de antelación reservamos coche y alojamiento.

Primer día.- Parque Nacional de Connemara

A las 9 de la mañana salimos hacia el aeropuerto de Dublín en el bus número 16 (2.80 euros). Lo tomamos en una de las múltiples paradas que tiene en el centro, y en unos 30 minutos estábamos en la terminal 1, que es donde se encuentran las oficinas de alquiler de coches. Tras los trámites de rigor en la oficina de Europcar, que incluyeron 44 euros más para reducir la fianza a 0 euros, recogimos nuestro Ford Focus y, si más dilación, pusimos rumbo a la autopista M6 dirección Galway.

En poco más de 2 horas recorrimos los 210 kilómetros que separan Dublín de Galway, pero pasamos de largo para continuar por la N59 (ruta panorámica) hacia la península de Connemara. La primera parada la hicimos en el pequeño pueblo de Oughterard, pues nos llamó la atención un bonito puente de piedra en un paraje realmente bucólico. Unos cuantos kilómetros más adelante, nos encontramos con otro puente, pero este sí es realmente famoso, el Quite Man Bridge, que fue inmortalizado en la gran película de John Ford del mismo nombre (“El hombre tranquilo”). Junto al puente se puede ver una fotografía del protagonista masculino de este clásico: John Wayne.

Tras pasar por el pueblo de Recess nos desviamos por la R334 hacia el Norte, bordeando los lagos de Derryclare e Inagh , e introduciéndonos así en el Parque Nacional de Connemara. Al Oeste comenzamos a divisar la cordillera de The Twelve Bens y poco después, tomamos la N59 para llegar a Kylemore Abbey (entrada 12 euros), un precioso castillo construido en el siglo XIX por el rico magnate Mitchell Henry para su esposa, pero que finalmente vendió y se transformó en abadía. Su ubicación junto a un lago y la abundante vegetación que lo rodea lo hacen realmente fotogénico. En el cercano pueblo de Letterfrack paramos para descansar un rato y hacer un pic-nic rápido antes de llegar a Clifden, considerada la capital de Connemara, y desde aquí tomar la Sky Road: una carretera circular de unos 12 kilómetros que nos brindó espectaculares vistas y, como no, fotografías.

De nuevo en Clifden, tomamos un café y paseamos por el centro, con sus coloridas tiendas de artesanía, Bed and Breakfast y los pubs donde escuchar música tradicional… Creo que habría sido un agradable lugar para pasar la noche… Pero seguimos camino hacia el sur por la R341 dirección Ballyconneely y Roundstone donde quedamos de nuevo encantados con las panorámicas de la costa. Llegamos a Cashel y luego a Recess para tomar otra vez la N59 hacia Galway ( nos habría gustado continuar por la costa pero ya no había tiempo). Pasadas las 8 de la tarde llegamos a la ciudad de Galway, a nuestro albergue, el Kinlay Eyre Square Hostel (27 euros por persona en habitación de 6 con desayuno incluido). Excelente alojamiento con buena información y muy bien ubicado.

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Pudimos saborear unas pintas de cerveza en algunos de los animados pubs de esta ciudad plagada de estudiantes: The skeff, Tigh Neachtains, The Quays, …, sin duda nos faltó tiempo para explorarlos más a fondo.

Segundo día.- Galway y los Acantilados de Moher

Galway es muy fácil de recorrer a pie, el centro urbano es pequeño y en él se concentran todos los sitios de interés. Desde el Eyre Square tomamos William street, Shop Street (en estas calles y sus circundantes se encuentran la mayoría de pubs y tabernas) que cambia su nombre a Bridge street para cruzar finalmente el río Corrib. Antes de cruzar el puente, a la izquierda, se encuentra el Spanish Arch, construido en 1584, y donde los españoles descarbaban sus mercancías. Paseamos por la ribera del río hasta el Salmon Weir Bridge que nos llevó hasta la gigantesca Catedral de San Nicolás y después volvimos al centro. Tomamos unos refrescos en la terraza de uno de sus cafés antes de despedirnos de esta bohemia ciudad de la que nos habría gustado disfrutar algún día más.

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A mediodía pusimos rumbo al sur, por la N67, con destino a los Cliffs of Moher (distan de Galway unos 70km). Poco antes de llegar a la bonita localidad de Kinvara, nos encontramos con el Dunguaire Castle, enclavado en un pequeño promontorio en la bahía de Galway. En Ballyvaughan nos desviamos por la R477 que bordea la costa Atlántica, y desde la que se divisan las Islas Aran que nos habría gustado visitar.

Poco antes de los acantilados de Moher hicimos parada para comer en el pueblo de Doolin, en el McDermott´s Pub. Tradicional pub con exquisita comida: crema de puerro, estofado irlandés y unas “fish and chips” deliciosas acompañadas de unas pintas de Smitwicks (15euros por persona).

En unos pocos kilómetros más nos esperaba lo mejor del día: los Cliffs of Moher (entrada 6euros). Estos sobrecogedores acantilados son impresionantes. Con una altura de poco más de 200 metros y un azote continuo por el viento, el paisaje que nos brindan resulta simplemente espectacular, una auténtica maravilla de la naturaleza.

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Y desde aquí regreso a Dublin…Con un poco más de tiempo nos habría gustado hacer alguna caminata por The Twelve Bens (Connemara), visitar las Aran Islands y fotografíar el paisaje de The Burren… Quizás en otra ocasión.

4 Comentarios
  1. Kim 4 años

    Glad you had such a good time. Next time you’ll have to spend a night or two in Clifden so you can enjoy a good Trad session and not have to drive the next day!

  2. Imagen de perfil de José Luis Bauset

    Realmente preciosos paisajes los de la Costa Oeste Irlandesa. Tal vez dedicarle uno o dos días más aprovechando para visitar la región de Borren, finalmente fueron 850 Km en tal solo dos días! Gracias chicas, lo pasé genial!

  3. Imagen de perfil de Carmen Capdepón Autor

    Dos días muy intensos en buena compañía… Gracias Camille, Silvana, Sara y Jose.

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