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Aprovechando nuestro viaje a Noruega, a las islas Lofoten, en Septiembre y que tuvimos la suerte de ver auroras boreales en 4 de los 7 días que estuvimos por allí, me gustaría escribir unas breves notas sobre que es una aurora y como fotografiarla.

En resumen y simplificando mucho, las auroras son un fenómeno atmosférico en el que en el cielo aparecen unas manchas y/o columnas luminosas de varias tonalidades, que si estamos en el hemisferio norte se llamaran auroras boreales y si nos encontramos en el hemisferio sur serán auroras australes.

La explicación científica de como aparecen las auroras es que estas luces son producidas por la colisión entre las partículas solares desprendidas durante las explosiones y llamaradas que tienen lugar en la superficie solar con los gases de la atmósfera terrestre. Como esta interacción entre el viento solar y el campo electromagnético de la Tierra no es siempre igual, explica el porque no hay dos auroras iguales y el porque se presentan con diferentes colores, incluso varios a la vez.

Aunque esta es la explicación científica aceptada, a mi me gusta más la antigua y romántica explicación vikinga de este fenómeno, en la que creían que las auroras eran los reflejos de las armaduras y espadas de las valkirias que estaban esperando en Asgard a los muertos en combate en el gran Salón de los Caídos o Valhalla.

Una vez ya sabemos lo que son y porque aparecen, el siguiente paso es dónde y cuándo podemos verlas. La localización es muy importante, ya que en general, por encima del circulo polar ártico hay muchas posibilidades de poder ver auroras boreales, pero si queremos ser más preciso deberíamos buscar en un mapa las zonas de actividad geomagnética cuyo indice Kp sea el menor posible, o sea, como vemos en el mapa de Service Aurora, cuanto más cerca del polo Norte, mejor.

Mapa índice kp para fotografiar auroras boreales en las islas Lofoten

En Noruega, el cinturón de las auroras entra por las Islas Lofoten y sigue la línea de la costa hacia el Cabo Norte, por lo que estábamos en una localización ideal. Las condiciones del cielo también son muy importantes, ya que para poder ver las luces de las auroras es indispensable que no haya luz solar, es decir, que haya oscuridad, por eso es muy difícil, por no decir casi imposible, verlas durante el verano y hay más probabilidades en diciembre, enero y febrero ya que hay un menor número de horas de luz. Además, es necesario que el cielo este despejado, sin nubes, ya que éstas nos tapan la bóveda celeste interponiéndose entre las luces de la aurora y nosotros.

Recorrido por las islas Lofoten a la caza de auroras boreales

Una vez decidido el destino y si las condiciones atmosféricas nos favorecen ya solo nos queda encontrarlas para fotografiarlas. La página www.norway-lights.com es muy interesante, muy sencilla de manejar, y en la que estima las probabilidades de ver auroras boreales a la largo de 10 ciudades del norte de Noruega, realizando la recomendación de “esperar”, “probar” o “ir”.



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A la hora de realizar la toma fotográfica hay varias páginas en la red con guías muy detalladas y profesionales, por lo que solo voy a dar unos breves apuntes básicos:

  • Hay que tener en cuenta que se originan en el norte, por lo que debemos identificar este punto cardinal, ya que conociendo su origen podemos prever el trazado de las luces de la aurora, cosa importante a la hora de buscar un buen entorno o primer plano para hacer las fotografías.
  • Aunque una cámara fotográfica Réflex es una de las mejores opciones, con otras cámaras más baratas e incluso con la cámara de un teléfono móvil se pueden llegar a captar.
  • Realizar la fotografía en Modo Manual
  • Colocar la Apertura del diafragma en valores de 3.5 o menores
  • La Velocidad del obturador debe ser alta, mayor de 8 segundos, por lo que necesitaremos un trípode o apoyar la cámara en algo.
  • Subir la ISO hasta valores de 800 o mayores, pero sin pasarnos.
  • Y por último, y para mi lo más difícil, colocar el enfoque del objetivo en modo manual y enfocar al infinito. Las primeras fotos no conseguí enfocar el infinito, por lo que como se puede ver el contorno de las montañas esta desenfocado. Lo conseguí realizando una foto con el enfoque en modo automático a la apertura de 3.5 mm hacia un objeto muy alejado cuando aun había algo de luz, e inmediatamente hecha la captura, pase el enfoque del objetivo a modo manual, no tocándolo ya en toda la noche.
  • Existen otros objetos, que si bien no son indispensables, si que puede ser de gran utilidad llevar , como una linterna o un frontal para tener algo de luz a la hora de manipular la cámara, además de ropa de abrigo y otra batería y tarjeta de repuesto, por si se agotan. Y lo que es más importante, es llevar mucha paciencia, porque como la mayoría de los fenómenos naturales son impredecibles, y pueden presentarse en cualquier momento o ni siquiera aparecer.
3 Comentarios
  1. Pablo 4 semanas

    Muy útiles las indicaciones para lograr unas buenas fotos,muy didácticas y paso a paso

  2. Que fotos más chulas!!!

  3. José Luis Bauset 4 semanas

    Desde luego que la cámara y ropa de abrigo, pero creo que lo más importante es esa paciencia que a nosotros nos faltó en Islandia! Cuando menos lo esperas aparecen y es todo un espectáculo! Gracias por los consejos y las fotos!

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