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Las islas Azores no constituían a priori el destino para nuestra semana de vacaciones “sin niños” pero pasó a interesarnos tras charlar con un amigo que pasó unos días haciendo senderismo en la isla de Sao Miguel.

El archipiélago de las Azores está compuesto por 9 islas situadas en el medio del océano Atlántico con una latitud bastante más septentrional que las islas Canarias o Madeira por lo que su clima es bastante más húmedo y lluvioso y con temperatura suave.

Para nosotros, característica fundamental que diferencia a las Azores de Madeira y Canarias, es el turismo que atrae, menos numeroso, ya que aquí las playas son escasas y el clima es muy cambiante. Los lugareños dicen que en un solo día pueden pasar por las cuatro estaciones del año, por lo que el binomio de sol y playa, se sustituye por turismo verde, senderismo, avistaje  de cetáceos, geoturismo, buceo, seguridad y ambiente tranquilo.

Así las Azores parecían cumplir con creces nuestros requisitos: clima templado, alejado del turismo de masas y una combinación de turismo de naturaleza  y turismo cultural.

Preparar el viaje

  • Lo esencial de azores. Guía viva. Anaya Touring. 2017
  • www.visitazores.com. Página oficial de turismo de las islas Azores en castellano. Proporciona información muy detallada de todas las actividades que te ofrecen las islas. Con App para descargar mapas, rutas, actividades
  • www.senderos.visitazores.com. Ofrece una buena descripción de las rutas de senderismo de las islas, mapas, coordenadas, dificultad, etc.  que te puedes descargar en el móvil
  • www.montanheiros.com Asociación no gubernamental de medio ambiente y espeleología

Cómo llegar

Desde  Lisboa y Oporto las compañías SATA y TAP ofrecen vuelos regulares sobre todo a Ponta Delgada (Sao Miguel) donde se encuentra el aeropuerto internacional más próximo.

Hay agencias de viajes que ofertan paquetes turísticos muy interesantes que vuelan desde Madrid (2h 45min) a Sao Miguel y a Terceira. En nuestro caso escogimos uno de los paquetes que ofrecía Nautalia, avión Madrid-Terceira, traslados aeropuerto-hotel, alojamiento 7 noches y desayuno en hotel 3 estrellas  por 226€/ persona. La oferta era fabulosa, mejoraba con creces la oferta de otras agencias y por supuesto la opción de organizarlo por nuestra cuenta.

La misma agencia te ofrece distintos paquetes de combinados de islas y régimen de alojamiento y pensión.

Decidimos pasar los 6 días en Terceira porque nos apetecía un viaje tranquilo, sin tener que andar cogiendo aviones entre islas y deshaciendo maletas cada 2 días. Realmente la isla tiene oferta de ocio para no parar de hacer cosas durante los 6 días.

Terceira es la segunda isla más poblada de la Azores, con 58.000 habitantes y 60.00 cabezas de ganado, según repetían los lugareños. Tiene una superficie de 400 km2, con 30km de largo y 17 de ancho lo que te permite pasar de un extremo a otro de la isla en muy poco tiempo. Esto juega a favor del turista, como su clima es muy cambiante, te aconsejan que si en una zona llueve, cojas el coche hacia el otro extremo de la isla que con mucha probabilidad allí luzca un sol estupendo.

© Orangesmile http://www.orangesmile.com/travelguide/terceira-island

Primer día: Vigo-Terceira

Cogimos un vuelo Vigo -Madrid por la mañana ya que a las 20: 00 salía el vuelo Madrid –Terceira con la compañía SATA. Llegamos a las 21:00 hora local,  son dos horas menos que en España. En el aeropuerto de Lajes nos recogieron los guías de la agencia Portugal tours y nos fueron distribuyendo por los distintos hoteles de Angra do Heroismo, la ciudad más grande  de Terceira.

Durante los 25 minutos de trayecto hacia el hotel, el guía nos hizo un pequeño resumen sobre las principales características de Terceira, de Angra do Heroísmo, nos habló un poquito de las famosas touradas de Terceira y nos hizo una breve descripción de las actividades complementarias que Portugal Tours nos ofrecía: observación de cetáceos, tours en jeep, excursiones en autobús a visitar la isla, el Algar do Carvao y la Gruta do Natal, nadar con delfines,  visita a la isla Sao Jorge o alquiler de coche/scooter.

Durante unas horas tanto martes como miércoles, él estaría en la recepción del hotel para solucionarnos dudas y poder contratar alguno de los servicios.

Nautalia viajes nos ofrecía la posibilidad de reservar en 3 hoteles distintos:

Hotel Angra Garden, 3 estrellas. Situado en el centro histórico de Angra, en la plaza Vella. Con 120 habitaciones pegado al jardín botánico. Piscina, gimnasio y sauna

Hotel do Caracol, 4 estrellas, a 1´5 km del centro de Angra, en la carretera hacia Sao Mateus. 100 habitaciones con terraza, thalasso y spa

Terceira Mar Hotel, 4 estrellas, en la carretera de Sao Mateus, a 1’5 km del centro de Angra. 139 habitaciones con jardines, piscina y pistas deportivas

Nosotros elegimos el Angra Garden por su excelente ubicación ya que la mayoría de restaurantes y locales de ocio de Angra do Heroismo se encuentran situados en la Rua Direita y el la Rua Sao Joao, ambas en el centro histórico de la ciudad.

Los otros dos hoteles  tenían una pinta fabulosa, grandes y modernos y con sus piscinas mirando hacia la bahía de Angra, pero a 20-30 minutos caminando al centro de Angra.

Nuestro hotel cumplió nuestras expectativas, personal amable, limpieza correcta, Wi-fi en la habitación y desayuno bastante completo y variado.

Martes 12 de Julio. Angra do Heroismo

Decidimos pasar los dos primeros días de una manera más tranquila, recorriendo Angra y descansando un poco y  los cuatro días siguientes alquilar un coche y aprovechar para recorrer la isla y hacer las rutas de senderismo.

Angra do Heroismo es históricamente la primera ciudad europea del Atlántico. Desde su descubrimiento en el siglo XV, su puerto fue punto de escala obligatoria en la travesía del Atlántico, jugando un papel geoestratégico muy relevante en la política de la época.Sus imponentes fuertes de Sao Sebastiao y Sao Joao  Baptista son ejemplos incomparables de la arquitectura militar de la época. Desde el Alto da Memoria o el Monte Brasil, se observa el centro histórico de Angra con sus iglesias, palacios y casas señoriales con vistosas fachadas de piedra de traquita y pintura de vivos colores. Está considerada patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1983 tras su reconstrucción tras el terremoto de 1980.

Panorámica de Angra do Heroismo, Terceira

Nuestra primera visita fue a la oficina de turismo de Angra, situada en la Rua Direita, a 1 minuto de nuestro hotel. Nos atendieron en un español bastante correcto, en general, los lugareños que trabajan de cara al público hablan lo que ellos denominan el “portuñol” y es muy fácil la comunicación.

La visita a la oficina de turismo nos resultó interesante por dos aspectos, a parte de los mapas de Angra do Heroismo, Praia da Victoria y Terceira, nos dieron los folletos de las siete rutas que se pueden recorrer en la isla, en portugués y en ingles, pero recordar que en www.visitazores.com te las puedes descargar en español en tu móvil.

También nos dieron un folleto con los horarios de visita de los diferentes museos e iglesias de Angra, muy útil porque algunos no coincidían con los que nos indicaba la guía.

Continuamos bajando por la Rua Direita hacia el puerto y al finalizar la calle nos llamó la atención una bonita fachada azul de una iglesia del siglo XVIII, la iglesia da Misericordia. La entrada apenas costaba 1’5 €/persona pero el interior no  nos resultó tan llamativo como su fachada. Incluso pensamos que podríamos subir al campanario para ver las vistas de la ciudad pero sólo se permitía subir hasta el 2º piso. La entrada nos resultó provechosa gracias a la conversación que mantuvimos con la señora que cuidaba la iglesia. Nos amplió la información acerca de la ciudad, nos recomendó los mejores restaurantes de la isla para comer pescado y Alcatra, su plato regional más preciado, las mejores pastelerías para saborear  los dulces de Dona Amelia, el postre más famoso de la isla, el museo del vino, la fábrica de quesos “la Vaquinha” en Cinco Ribeiras,…

Aquella mañana también aprovechamos para pasarnos por las diferentes agencias que ofertaban observación de cetáceos para poder reservar una excursión para el día siguiente. En el puerto de angra, cerca de la pequeña playita de arena, encontramos el stand de varias agencias:

www.oceanemotion.pt

Ambas agencias te ofrecen excursiones para avistaje de cetáceos, nadar con delfines, excursión al islote das Cabras, snorkeling,  excursiones de un día completo a otras islas (Sao Jorge es la más habitual por ser la más próxima a Terceira). Los precios son muy parecidos y los barcos que utilizan los puedes ver atracados en el puerto. Ambas te garantizan una segunda salida gratuita si en la primera no consigues ver ninguna ballena/cachalote y  guías licenciados en biología marina que hablan español. Las excursiones salen sobre las 9:00 de la mañana, duran 2-3horas y valen 50€/persona

Nosotros estábamos interesados en la excursión de un día completo a Sao Jorge que costaba 90€/persona e incluía comida y visita por la isla, pero en ambas agencias nos dijeron que este verano el mar no presentaba las condiciones necesarias para poder realizarla. Nosotros contratamos la excursión de avistaje de cetáceos con Aguiatours pero no directamente en la agencia sino a través de nuestro guía de Portugal tours ya que al alquilar con ellos el coche nos hacía un descuento de 5€ /persona.

También hay otras agencias especializadas en enseñar al turista el arte de la pesca tradicional ( Gigante Expeditions) y en excursiones en velero ( Sailtours Yatcht  Charter)

Por la tarde decidimos realizar el ascenso al monte Brasil. Este recorrido se puede hacer en coche o por la ruta de senderismo  PRC 4 TER. Es un recorrido circular de 7’5km con una duración estimada de 2h 30m, considerado fácil y apto para recorrer gran parte de él con niños, con varios merenderos a lo largo del recorrido, miradores e incluso zona con animales como loros y gallinas. Comienza el recorrido en el parque do Relvao, antes de entrar en la Fortaleza de Sao Joao y a lo largo del recorrido se puede disfrutar de unas fantásticas vistas de la bahía de Angra y de los islotes das Cabras.

Por la noche fuimos a cenar a unos de los lugares recomendados por la guía de la iglesia da Misericordia, el hotel restaurante Beira Mar, situado al final de la Rua Sao Joao frente al puerto de Angra. El restaurante está especializado en pescados frescos y resulta muy atractivo ya que tiene  una terraza con unas vistas  estupendas al puerto de Angra. La comida estaba buena pero el servicio fue pésimo: pocos camareros y muy mala organización. Todos los clientes nos quejamos y muchos se marcharon sin ser atendidos. Aunque la comida resultó sabrosa, no lo recomendaría porque en Angra hay una amplia variedad de restaurantes con una buenísima calidad y un buen servicio. En realidad el Beira Mar más recomendado por todo el mundo no es el situado en Angra sino el que se encuentra en Sao Mateus. Famoso en toda la isla por su pescado y marisco y donde nos dijeron que era imprescindible reservar, pero no lo probamos ya que nos daba pereza coger el coche para ir a cenar.

Miércoles 13 de Julio. Avistamiento de cetáceos y Angra do Heroismo

A las 9 de la mañana debíamos estar en la puerta de la agencia de Aguiatours para realizar la excursión contratada.

Antes de salir del puerto, Nuno, nuestro guía, nos dio una extensa explicación acerca de los cetáceos que se pueden observar en las Azores, algunos de paso como parte de su ciclo migratorio como la ballena azul, cachalotes o ballenas barbadas y otros residentes en la zona como los delfines mulares.

En cualquier época del año es posible ver cetáceos, sólo hay que tener suerte con las condiciones del mar y que ellos se dejen ver en la superficie. Nosotros no tuvimos mucha suerte, vimos un cachalote hembra que se mostró muy tímida y varias parejas de delfines. Nos resultó un poco decepcionante la salida, quizás por el recuerdo que tenemos de excursiones parecidas en Islandia y en la Patagonia donde vimos muchos ejemplares y muy cerca de nuestra embarcación, pero hay que reconocer que las vistas de Angra desde el mar son preciosas y con esta excursión también podíamos disfrutarlas.

En cuanto a la excursión para nadar con delfines tampoco parecía que esta semana pudiera  ser gratificante ya que no eran muy numerosos en ese momento en las costas de Angra.

Llegamos a puerto sobre las 12: 30, la hora perfecta para almorzar. Hay que señalar que el horario comercial y de restauración en las Azores  se corresponde con el horario europeo, comida-almuerzo de 12-15h y cena entre 19-22/23h (cierre de cocina). También hay que destacar la importancia de reservar mesa para la cena. La guía de la iglesia da Misericordia nos lo recalcó el día anterior y comprobamos que fue un gran consejo porque los restaurantes no son muy grandes, se llenaban enseguida y sin reserva previa podía ser muy difícil encontrar mesa en un buen sitio cualquier día de la semana. En el hotel te hacían la reserva telefónica muy amablemente.

Ese día almorzamos en Verdemaça  un moderno y agradable local situado al principio de la Rua Direita ideal para desayunos, almuerzos, y meriendas.

Tras descansar un rato en el hotel nos fuimos a visitar la fortaleza de Sao Joao Baptista en el  monte Brasil.

Fue mandado a construir por el rey Felipe II en 1592 y es el mayor fuerte militar construido por los españoles en tierras conquistadas. Es una imponente construcción militar que te hace comprender la necesidad defensiva de la isla ante el ataque de los piratas ingleses al ser punto confluyente de las rutas marítimas de la época. Actualmente sirve como instalación para el regimiento de Guarnición nº1 del ejército portugués. Al ser instalaciones militares el horario de visita se limita a las 10:00 y a las 14:00 y la visita se realiza acompañada de un militar, éste no hace las funciones de guía, simplemente te acompaña por las zonas permitidas y te abre el acceso a la iglesia, las mazmorras, las cisternas de agua y la puerta falsa de la fortaleza.

Tras la visita nos preparamos para una cita con una de las tradiciones más apreciadas por los lugareños, las Touradas. Las Touradas a corda constituyen un espectáculo popular del que gozan los habitantes de Terceira de todas las edades, de igual manera lo aprovechan para establecer relaciones sociales y hacer negocios. Cuatro novillos  son conducidos por una calle por varios pastores ataviados con camisolas blancas y sombrero negro que tiran de una cuerda que rodea el cuello del toro para evitar que el animal se salga del recorrido. Para nosotros era una especie de encierro sólo que en vez de recorrer las calles para acabar en la plaza de toros, aquí cada toro es conducido de manera individual a lo largo de una calle hasta llegar a una línea pintada en el suelo que los pastores deben impedir que cruce y allí dan la vuelta hasta volver al inicio de la calle donde son encerrados. Durante el trayecto un numeroso grupo de hombres jóvenes van sorteando al toro, los más atrevidos se plantan frente a él con un paraguas negro abierto haciendo unos pases “toreando” al novillo y arrancando los aplausos del público.

Al salir el primer toro tiran un cohete y dos cuando se le ha encerrado. Cada carrera del toro dura una media hora, haciendo un descanso de unos 20 minutos entre cada res por lo que la fiesta se alarga durante varias horas. En los descansos hay vendedores ambulantes ofreciendo cerveza, helados, dulces, mazorcas de maíz y bocatas al público que observa el espectáculo desde los jardines y balcones de sus casas con las puertas debidamente protegidas con fuertes tablones de madera para evitar accidentes. El turista es bienvenido a participar en la fiesta, sólo tienes que pedir permiso para entrar en alguna de las viviendas y amablemente te invitan a presenciar el espectáculo con ellos.

Nuestro guía de Portugal Tours fue quien nos habló de la importancia de las Touradas en Terceira, cada año entre mayo y octubre se realizan más de 200 touradas en los distintos pueblos y barrios de la isla por lo que si viajas a Terceira en esta época es muy fácil que te coincida alguna. En nuestro caso, él nos recomendó ir a ésta porque se celebraba en la Rua Careirinha, en Sao Bento, uno de los barrios de Angra donde está ubicada la plaza de toros, a 20 minutos caminando desde nuestro hotel. Fue fácil de encontrar por la gran cantidad de gente que se concentraba y porque la final de la calle, cerca de donde se situaba la línea final del recorrido, hay una rotonda con una enorme estatua de varios toros.

Para cenar habíamos reservado un restaurante muy cerca de Sao Bento, la Casa do Pasto da Canadinha. Es un restaurante sencillo, especializado en carnes y cocina regional, sin lujos ni vistas maravillosas pero con unas raciones abundantes y económicas. Allí probamos las famosas lapas  de las Azores, parecidas a las zamburiñas, hechas a la plancha con una salsa de ajo y perejil. Es un lugar recomendable, aunque un poco alejado del centro histórico.

A partir de mañana recorreríamos Terceira en coche de alquiler…

1 Comentario
  1. Costo sacaros esta experiencia pero ya veo, después de leeros, que tenemos otro destino más que apuntar a la lista de deseos… Gracias Mariola y Javi por compartirlo!

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