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Viajar a AzoresNos vamos de viaje a Azores, ¿os venís?. Así comenzó ese septiembre, de viaje en Azores, después de un verano y unos meses para olvidar. Sea como fuere de nuevo nos poníamos en marcha, en esta ocasión para visitar el archipiélago de las Azores, un minúsculo conjunto de islas en mitad del atlántico y archiconocido por su famoso anticiclón. Lo primero que nos llamó la atención cuando nos dispusimos a buscar información para organizar nuestro Azores por libre fue precisamente su situación (nunca nos habíamos parado a ver realmente lo lejos que queda esto…), a unos 1600 km de la costa portuguesa, literalmente en medio del océano. Un conjunto de nueve islas de pequeño tamaño, sueño de muchos viajeros y que nosotros os ayudaremos a conocer en los siguientes artículos.

Organizamos 10 días de viaje a Azores con la idea de visitar 2 islas. Serían cuatro días en Terceira y seis días en Sao Miguel. La compañía SATA nos regalaba un vuelo entre dos islas del archipiélago y pensamos que con 10 días en Azores bien teníamos para aprovecharlo.

Cómo organizar un viaje de 10 días en Azores

El archipiélago de las islas Azores

El conjunto de nueve islas que forman el archipiélago constituye una región autónoma de Portugal. La isla de mayor tamaño, Sao Miguel alberga también la ciudad capital del archipiélago, Ponta Delgada. El resto de islas son: Flores, Terceira, Graciosa, Sao Jorge, Pico, Faial, Santa María y Corvo. Este peculiar grupo de volcanes que emergen en el Atlántico forma parte de la conocida como Macaronesia (del griego, islas afortunadas) junto a las islas Canarias, Cabo verde, Madeira y las islas Salvajes.

En el origen volcánico de todas ellas reside el principal atractivo de las mismas, con un paisaje al que tal vez estamos poco habituados en la península. En cierto modo son parecidas a nuestras Islas Canarias aunque muchísimo más verdes por su latitud. Cráteres extintos rellenos de aguas esmeraldas (bueno, parece que nueve de sus volcanes mantienen actividad…), verdes infinitos y pozas de aguas termales por doquier. En este paraíso y fruto de su particular fisonomía reside el principal atractivo, las rutas de trekking por cualquiera de sus islas. No en vano las islas de Graciosa, Corvo y Flores forman parte de la lista de Reservas de la Biosfera.

Lagunas en la ruta de Misterios Negros de Terceira

A ello hay que sumar una envidiable gastronomía que ansiábamos conocer en nuestros 10 días de viaje por Azores. Otro de los grandes atractivos de viajar a Azores es la alta probabilidad de tener éxito en el avistamiento de cetáceos. Ballenas, cachalotes, orcas y delfines navegan por las aguas del Atlántico cerca de las islas no siendo difícil el poder disfrutar de cerca de estos especímenes. Sin lugar a dudas para los amantes del mar y estas especies marinas un sitio en el que disfrutar como en pocos lugares de esta peculiar fauna.

Con esta carta de presentación y la facilidad para llegar a las islas Azores con múltiples conexiones desde la península, el archipiélago se ha convertido en un destino turístico de primer nivel para los amantes del senderismo y otras actividades de aventura.

No hay que olvidar las pequeñas poblaciones y ciudades de las islas donde los portugueses han dejado su impronta a lo largo de los siglos. En concreto en la isla de Terceira se encuentra Angra do Heroismo, ciudad patrimonio mundial de la Unesco y visita obligada en cualquier viaje a Azores.

Cómo llegar a las islas Azores

A pesar de que en muchas ocasiones nos llegaban buenas ofertas con paquetes turísticos de viaje a Azores, nosotros decidimos organizar el viaje por nuestra cuenta. Mariola y Javi compartieron su viaje de seis días a Terceira y realmente puede salir muy a cuenta en un viaje semi organizado (vuelo más hotel) pero nos gusta muchísimo montarlo.

Existen vuelos directos a Azores desde distintas capitales españolas. Nosotros optamos por llegar primero hasta Portugal desde donde los vuelos suelen ser más económicos. Además en caso de pensar visitar más de una de las islas, contaréis con la ventaja de ese vuelo interno de SATA como regalo del gobierno portugués. De esta manera se aseguran la movilidad del turismo entre islas y facilitan el desarrollo de todo el archipiélago.

Como conseguir un vuelo gratis entre dos islas de Azores

Volar hasta ciudades como Oporto o Lisboa desde España es relativamente barato y cualquiera de estas dos ubicaciones servirá como aeropuerto de salida hacia el archipiélago. Recordad, cuando os pongáis a hacer la búsqueda de vuelos económicos a Azores es importante comprar por separado los vuelos que enlacen entre vuestra ciudad de origen y Oporto o Lisboa para después hacerse con el vuelo hacia el archipiélago.

Para solicitar el vuelo entre islas que regala SATA en #Azores, es necesario que la llegada al archipiélago sea desde un aeropuerto de Portugal, habitualmente Oporto o Lisboa. Clic para tuitear

Repito, y perdón por la insistencia, este es el único requisito para optar al vuelo interno gratuito de la compañía portuguesa SATA: El acceder a las islas Azores en vuelo desde Portugal.

Esta es la página oficial de SATA donde solicitar el vuelo entre islas: Inter-island connecting flights

El proceso para conseguirlo es fácil. Previamente a nuestro viaje solicitaremos mediante un sencillo formulario el vuelo de conexión hasta la isla de destino final que elijamos. Es indispensable que ese vuelo de conexión se realice dentro de las primeras 24 horas de nuestra llegada al archipiélago de Azores. Así lo hicimos y una vez enviado el formulario, en pocas horas recibíamos la confirmación de nuestra reserva (se comprometen a responder tu solicitud en un máximo de 72 horas).

En nuestro caso elegimos, como dije, visitar Sao Miguel y Terceira en nuestros 10 días de viaje. Volaríamos con un vuelo económico de Ryanair desde Alicante a Oporto (42 € ida y vuelta pp) y en Oporto enlazaríamos vuelo hasta Sao Miguel (120 € ida y vuelta pp). Sin salir del aeropuerto, en dos horas tomábamos un tercer vuelo entre San Miguel y Terceira. Este fue el vuelo que elegimos como regalo de SATA (la vuelta corre de tu bolsillo). Hubo que pasar por un control en el que ya tenían nuestros nombres al haber rellenado online el cuestionario COVId (os contamos más adelante los requisitos del gobierno para viajar a Azores en tiempos de coronavirus) y acercarse al mostrador de SATA para obtener la tarjeta de embarque. Todo sin problema y muy rápido.

Nuestra ruta de 10 días en las islas Azores

Anochecía y llegábamos unas ocho horas después de nuestra salida al aeropuerto de Lajes, cercano a Angra do Heroísmo, capital de Terceira y donde nos alojaríamos. En realidad todo en Terceira está cerca… Los detalles de nuestros cuatro días en Terceira y las rutas y lugares que visitamos os los dejamos en el siguiente post: Escapada de cuatro días a Terceira (¡muy pronto lo subimos!).

Tras estos fantásticos cuatro días en la isla de Terceira, tomamos un vuelo a Sao Miguel, este si, pagado (80 € pp). Por delante seis días completos para conocer la isla de Sao Miguel y un nuevo post con la información más destacable que nos pareció interesante traer: Viaje de seis días a Sao Miguel (también lo subimos muy prontito…).

La diferencia horaria con España en el archipiélago de las Azores es de dos horas menos, ¡horas que ganarás el primer día para tus vacaciones! #Azores Clic para tuitear

Como adelanto, nuestra ruta de 10 días en Azores quedó de la siguiente manera:

Respecto a SATA decir que todas las islas del archipiélago de Azores están bien comunicadas con vuelos de la compañía. Por poner un ejemplo entre Sao Miguel y Terceira hay cuatro vuelos diarios disponibles y, lo mejor de todo, a un precio fijo de 80 € incluyendo los 23 kg de equipaje e independientemente del horario elegido. También hay conexiones en ferry entre islas pero es cierto que su frecuencia cambia mucho en función de la temporada.

Cómo moverse en las islas de Azores. Alquilar un coche

Si has llegado hasta aquí, la mejor manera de moverte en cualquiera de las islas es alquilar un coche. Desde las compañías más conocidas e internacionales hasta multitud de compañías locales la oferta es variadísima. Únicamente te exigen el carnet de conducir de la CEE, no siendo necesario el hacerse con el internacional. Las carreteras que conocimos, tanto en Terceira como en Sao Miguel, en perfecto estado. Buena señalización de los principales destinos turísticos y distancias muy, muy cortas.

Volar a Azores en tiempos de COVId-19

Tras el inicio de la pandemia el gobierno portugués decidió proteger el turismo y los habitantes de las islas Azores y Madeira con unas estrictas medidas sanitarias. Así, es imprescindible el justificar una prueba PCR negativa para el ingreso en el archipiélago. Son dos las posibilidades para este acceso:

  • Se puede presentar una prueba PCR negativa realizada en origen dentro de las 72 horas antes de vuestro viaje.
  • O bien someterse a la prueba a la llegada al aeropuerto. Tras la obtención de la muestra nos invitarán a desplazarnos hasta nuestro alojamiento en espera del resultado. Según leímos unas 16 horas es lo que habitualmente tarda dicho resultado.

Nosotros elegimos la primera opción y nos hicimos con esa prueba debidamente validada antes de volar. Una vez confirmado el resultado negativo, un par de días antes de salir, rellenamos un formulario en la página oficial del gobierno de Azores y adjuntamos el documento en formato PDF con el resultado e la prueba. De esta manera obtuvimos un código QR que facilitó el acceso una vez en el aeropuerto de Ponta Delgada.

Aquí te dejamos los dos enlaces que te interesan:

Cuestionario de Evaluación de Riesgos y Detección Temprana – Azores en Seguridad 

Questionnaire for Risk Assessment and Early Detection of SARS-CoV-2 Una vez haces click en la compañía aérea con la que vuelas a Azores, vas rellenando los campos, subes tu documento acreditativo con tu PCR negativa y ya está. Obtendrás un código QR para la entrada en el archipiélago.

También puedes llegar con ese documento y hacer el trámite a la llegada, pero habiéndolo cumplimentado online al llegar no hicimos cola y tenían todos nuestros datos, facilitando mucho el ingreso.

Para viajar a Azores durante mientras duren las medidas de restricción por la pandemia COVId-19, debes presentar una PCR negativa para coronavirus realizada durante las 72 horas previas a tu viaje a Azores

Requisitos COVID para viajar a Azores

Además de este formulario que rellenar, reconozco que algo farragoso en la web y sin posibilidad de obtenerlo en español, hay que rellenar a la llegada un segundo impreso. Nosotros lo habíamos descargado y lo llevábamos ya cumplimentado aunque igualmente se puede hacer en destino. Este nuevo formulario recoge básicamente datos sobre tu origen y tu lugar de destino, alojamiento en las islas, así como el lugar del avión donde volabas. Un formulario que prácticamente todos los países han puesto en marcha en la actualidad para los desplazamientos aéreos. La idea es poder contactar contigo en caso de algún positivo entre los pasajeros. Mucho más sencillo que el anterior sin duda.

Pero no creáis que aquí acaba todo el dispositivo de seguridad montado por el gobierno en Azores. A los seis días de la primera prueba presentada, deberás solicitar cita en uno de los puntos distribuidos por todas las islas para un segundo test PCR. Bien hecho, ¿no?. En nuestra modesta opinión, muy bien hecho, una comprobación real de tu estado tras un periodo ventana que podría haber dado un falso negativo en la primera prueba. Chapeau por los portugueses.

Al llegar al aeropuerto de Sao Miguel, dos líneas, “con test y sin test”, dirigen a los turistas. En la nuestra, llevando los test hechos, dos muchachas nos recibieron, comprobaron en su lista nuestros nombres, como digo datos que tenían al haber rellenado online el formulario y ya está. Podíamos circular por el archipiélago durante los siguientes días, hasta la fecha de nuestra nueva PCR.

Para citar este segundo test, un link facilitado al llegar sirvió esa misma tarde para enviar nuestros datos de nuevo. Al día siguiente, un mensaje de correo nos confirmaba la cita, lugar y hora, para el mismo. La prueba es gratuita. Y en 24 horas, un nuevo mensaje de texto nos daba el resultado: ¡negativo para los cinco!. Aún así, en ese tiempo de espera hasta el resultado puedes seguir circulando entre las islas. Recuerda: ¡mascarilla, limpieza de manos y distancia social!

El alojamiento en Azores: Terceira y Sao Miguel

Para un viaje de seis o siete días a Sao Miguel en #Azores es mejor partir el número de noches entre Furnas y Ponta Delgada Clic para tuitear

Alojamiento en Angra do Heroísmo (Terceira): My Angra Boutique Hostel

Parece evidente que con las credenciales que presenta la ciudad de Angra do Heroismo, patrimonio de la humanidad de la Unesco desde 1983, sea el lugar donde uno tenga que alojarse. La oferta hotelera es variada y por lo que concluimos después de nuestra búsqueda, de buena relación calidad-precio. Elegimos finalmente el My Angra Boutique Hostel. Los 630 € pagados para los cinco y las cinco noches suponían 25 € por persona y noche. Uno de los mejores hostels que hemos disfrutado en nuestros viajes. ¡Y no es exagerar!

Haz click aquí y reserva el My Angra Boutique Hostel

Alojamiento en Furnas (Sao Miguel): Victoria Guesthouse

Barajamos tres buenas opciones y nos decantamos finalmente por pasar aquellas dos primeras noches en Sao Miguel, en la localidad de Furnas, en Victoria Guesthouse: 290 € para cinco personas, 2 noches (29 € pp y noche). Teníamos tres habitaciones dobles, una de ellas con baño compartido (la diferencia es escasa en precio: 45 € por noche en habitación doble con baño compartido y 50 € por noche en doble con baño). Era lo que quedaba disponible cuando hicimos la reserva. Habitaciones amplias, aparentemente con restauración reciente y buena limpieza.

Haz click aquí y reserva el Victoria Guesthouse

El alojamiento en Ponta Delgada (Sao Miguel): Atlantic Home Azores

Reservamos en Booking el Atlantic Home Azores: 120 € la primera noche para cinco personas (24 € pp) y 324 € para cuatro personas las tres noches restantes (27 € pp la noche). Los días antes de nuestra llegada han sido bastante persistentes en cuanto a intercambio de mensajes y Whatsapps. Los datos personales, la confirmación de la hora de entrada… todo ello encaminado a optimizar el check in pero que nos agobia y no acaba de gustar. El alojamiento es en realidad un apartamento compartido en un edificio frente al puerto de Ponta Delgada y entendemos que no cuentan con recepción, de ahí la insistencia. Estamos en un piso 20, probablemente el edificio más alto de Ponta Delgada. El apartamento está súper chulo.

Haz click aquí y reserva el Atlantic Home Azores

El clima de las islas Azores

Famosas por su clima cambiante, los lugareños dicen que cambia bruscamente en un mismo día, el archipiélago es una suerte de viaje, climáticamente hablando. Septiembre era a priori un buen mes para la visita y veníamos pertrechados con lo necesario para imprevistos. Comprobamos que pasar de un sol radiante a una torrencial lluvia no es difícil incluso de un extremo a otro de una de las pequeñas islas puede producirse esa alteración. Fruto de este clima subtropical las islas destacan por la alta humedad (es muy difícil conseguir que la ropa se seque) y una temperatura entre los 19 y los 25 C (nunca ni muy frío ni muy caliente).

Dato curioso: En la isla hay emplazadas webcams (SpotAzores), muy útiles para evitar sorpresas climatológicas. En caso de que en el norte te caiga un chaparrón puedes conectarte y ver cuál es el clima en ese momento del sur. No es descabellado que acabes abandonando el chubasquero.

 

Los imprescindibles para viajar a Azores

  • Un chubasquero. Después de lo dicho, es entendible que antes de iniciar cualquier ruta o paseo sea imprescindible contar con un chubasquero. Tenerlo siempre a mano nos evitará incómodas sorpresas.
  • La bolsa estanca, pequeña y suficiente para objetos personales. Nosotros nos acostumbramos hace tiempo a llevar una en nuestros viajes y ante un chaparrón es la mejor opción para tus objetos de valor, incluida cámara. Además, siempre tendrás un sitio donde colocar tus cosas cuando vayas a aprovechar para un bañito termal…
  • Bañadores, dos mejor que uno y si no les tienes mucho aprecio todavía mejor. Algunas de las termas se nutren de aguas fuertemente ferruginosas y puede que no consigas “ponerlos en luz” después de un baño en una de ellas. Si puede ser que sean de un tejido que permita el secado rápido. Y si llevas bañador siempre a mano, entenderás que una toalla de micro fibra tampoco debe faltar en tus rutas.
  • Escarpines. Os vais a acabar bañando en lagunas volcánicas, en pozas y termas naturales, en desfiladeros de lava abiertos al mar, en playas de piedra… en sitios que ni imagináis. Yo creo que nos escarpines son fundamentales.
  • Botas y/o sandalias de montaña. Caminos embarrados y muchas opciones para el senderismo, sea cual sea tu estado físico. Así pues, tendrás que llevar un calzado adecuado.
  • Un buen seguro de viaje: Hey Mondo. Nuestro seguro de cabecera y en los tiempos que corren más vale que lleves uno bueno. Todos los que ofrece Hey Mondo cubren al 100% los gastos derivados de cualquier problema con el dichoso coronavirus. Ya sabéis que contratándolo con viajefilos tenéis un 5% de descuento en el precio de la póliza que elijáis.
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Curiosidades de Azores

  • Los Imperios do Espíritu Santo. Pequeños altares con los que te encontrarás en todas las poblaciones por pequeñas que sean. Muy coloridos y especialmente vistosos y numerosos en Terceira, no es difícil tropezarse con alguno de estos pequeños edificios. Si construcción comenzó hace tres siglos por orden real para ayudar a los colonizadores a sentirse más seguros en los nuevos territorios donde estaban muy aislados en muchos casos.
  • Las Touradas. La tradición de los toros también tiene protagonismo en las Azores, en concreto en Terceira parece casi religión. El toro se paseo por las calles de los pueblos atados a una cuerda mientras mozos y mozas se exponen a sus embestidas. En este caso los toros no son sacrificados en ninguna plaza y los pitones van encapuchados en elementos que impiden graves cogidas. Aún así vimos vídeos en los que los revolcones son de aúpa. Como curiosidad añadida los corredores capean al animal con paraguas que utilizan para embravecerlo. En una tienda de souvenirs de Angra donde se proyectaban algunas de las cogidas parábamos un rato todos los días antes de volver al hostel y nos a reíamos con las caídas y tropezones, parece que el alcohol no es buen compañero para saltar a correr en estas lides…
  • Las comidas: alcatra, las cracas y los postres. Como cualquier lugar en las islas se aprovechan los productos que la tierra y el mar ofrecen. Azores no es menos y cuenta con guisos y platos típicos realmente peculiares. Uno de ellos la alcatra, un estofado de ternera sazonado con mil especias en el que se añaden los huesos y el tuétano de la res. Servido en cazuela de barro. Contundente y difícil de digerir pero no podrás dejar de mojar el pan dulce con el que acompaña. Las cracas son moluscos al igual que las lapas que se sirven cocinadas a la brasa. Para las primeras tras una suave cocción se sirven sobre la misma roca de la que se extrajeron. Con la ayuda de un alargado tenedor se extrae el bicho, similar en sabor a los percebes y se bebe el líquido restante. Un auténtico trago de Atlántico. Y en cuanto a los postres (sobremesa les llaman), las estrellas son la Doña Amelia y el dulce de vinagre. Pero si te ponen piña de postre, en el desayuno o en cualquier momento… ¡pruébala! Fruta estrella.
  • La mantequilla. En unas islas en las que la población de reses supera la de humanos es fácil entender que los derivados de la leche de vaca abunden y sean de calidad. Es el caso de la mantequilla en Azores, un condimento asegurado en cualquier mesa y que merece la pena probar. Sin ser muy “mantequillero” he de decir que sabe deliciosa. Y si la mantequilla abunda y está muy buena, podéis imaginar que también los quesos.
  • ¿Os gustan los frutos del bosque? Preparaos para un buen atracón en los trekkings…
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