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Postal-Camboya-Phnom-PenhCualquier viaje a Camboya inevitablemente debería incluir su capital, Phnom Penh. Alojada en “los cuatro brazos” donde se unen los dos grandes ríos que atraviesan el país, el Tonle Sap y el Mekong, ofrece buenas posibilidades para emprender la ruta hacia cualquier otro punto del estado camboyano. Hasta en 3 ocasiones nos tropezamos con la ciudad en nuestro camino y en cada una de ellas, no dejó de sorprendernos. Gran ciudad del sudeste al estilo de las caóticas Hanoi o Vientianne aunque tal vez menos saturadas dada la corta historia de reciente crecimiento.

Y es que, antigua capital del imperio Khmer y después reconstruida por los franceses durante su expansión colonial, la ciudad y sus habitantes fueron prácticamente devastados en un pasado reciente, durante el mandato de Pol Pott y los jemeres rojos que obligaron al abandono de las ciudades del país.

Fruto de la época colonial francesa es la tradicional urbanización en cuadrícula de sus calles, de modo que la numeración progresiva de las mismas permite la fácil localización de los puntos de interés. Como cualquier otra gran ciudad, dos millones de personas la habitan, tiene los habituales problemas de seguridad, pero en general, transmite bastante tranquilidad en sus recorridos y poca sensación de peligro, incluso entrada la noche.

La moneda de uso habitual en Phnom Penh, al igual que en todo el país, el riel camboyano que cohabita sin problemas con el dólar americano. Los cajeros ofrecen la moneda americana y cualquier compra puede ser realizada con la misma. El cambio habitual un dólar, 4000 rieles, facilita las transacciones en ambas monedas, permitiendo las fracciones de dólar en rieles sin problemas. Valga como ejemplo el billete de 1000 rieles por un cuarto de dólar.

El aeropuerto internacional situado a 9 Km del centro, unos 40-60 minutos, opera con numerosas compañías internacionales. En el propio aeropuerto se puede tramitar en visado on arrival, para lo cual debemos contar con nuestro pasaporte con una vigencia mínima de seis meses, una foto tamaño carnet y pagar los 20 dólares que cuesta. Se expide para un mes como turista y los trámites no llevan más de 30 minutos habitualmente. Un traslado en taxi hasta el corazón de la ciudad cuesta en torno a 9 dólares; en tuk tuk, el medio de transporte por excelencia, no debería superar los 7 dólares.

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Distritos a visitar en Phnom Penh:

– Riverfront o Sisowath Quay, el paseo ribereño del Tonle Sap, sin duda la zona más popular entre turistas y lugareños. Entre las calles 104 y el Palacio Real, cerca de la calle 178, un amalgama de restaurantes, bares y pubs que ofrecen todo tipo de atracciones. Comida Khmer e internacional, lugares donde poder tomar una copa y algunas discotecas, el karaoke es desde luego una opción como en toda Asia. Los atardeceres y en especial los fines de semana, todo Phnom Penh se lanza al paseo y es indudable que es en esos momentos cuando rebosa de vida. Tanto las calles 136, 104 como la 51 aglutinan gran cantidad de bares, pero sin duda el propio paseo cuenta con las mejores terrazas donde disfrutar de la vida de la ciudad.

La calle 178, en las cercanías del Museo Nacional, cuenta con buenas tiendas de arte y sedas, tal vez tras la visita del mismo se pueda dedicar un rato al noble arte del regateo.

Boeung Keng Kang Area, conocido como el “barrio de los extranjeros” desde 1980. Lugar de asiento de la mayoría de ONGs y otras organizaciones internacionales. La calle 278 alberga la mayoría de establecimientos.

Toul Tom Poung Area, zona residencial algo más alejada pero visita obligada hasta el Mercado Ruso.

Sitios de interés en Phnom Penh:

El Palacio Real y la Pagoda de Plata. Tal vez la mejor de las visitas de la ciudad. La entrada al complejo cuesta 6,5 dólares. Es obligatoria ropa que cubra las rodillas y los hombros, no les vale una camiseta de tirantes para las mujeres sobre la que colocar un pañuelo. Sirve como residencia de los reyes y en algunas estancias no se permite la visita. Destaca el Templo del Budha Esmeralda y la Pagoda de Plata, enlosada con más de 5000 piezas de plata de al menos 1 Kg cada una.

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El Museo Nacional en la calle 178. La entrada 3 dólares. Abierto todos los días entre las 8 y las 17 horas. Incluye una colección de más de 5000 piezas de las épocas angkorianas y perangkorianas, junto una colección especial de figuras de Budha. Tal vez, a la vuelta de los yacimientos de Siem Reap, sea un buen momento para la visita.

Monumento a la Independencia, erigido en 1962 para festejar la independencia del país.

Wat Phnom, un pequeño monasterio budista activo sobre una colina en la ciudad a escasos metros de los principales puntos de interés. Cobran 1 dólar la visita y desde luego merece la pena.

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Cruceros por el río. Aunque no llegamos a hacer ninguno, es una de las recomendaciones habituales en las visitas de la ciudad. Dependiendo de la duración y número de pasajeros, los precios suelen estar entre 10-15 dólares por hora. De las empresas destacadas en los folletos informativos: KKS Travel que ofrecen cruceros al atardecer, Mekong Tara Prince, con cruceros de día completo y Phocea Mekong Cruises

Mercados tradicionales. Totalmente imprescindibles…

  • Phsar Kandal, junto a la ribera del río en la 144. Para amantes de la fotografía, donde poder disfrutar del más típico mercado asiático. Coloridas frutas, sorprendentes pescados y carnes, verduras… todo ello en un entorno poco apto para olfatos y sensibilidades delicadas.
  • Central Market, camisetas, relojes, gafas de sol, eléctronica, joyas, de todo y para todos los gustos. Bien situado para cualquier tarde y cargar los “preciados” recuerdos.
  • Russian Market, el rival del anterior, donde comprar souvenirs y casi cualquier cosa que pensabas llevarte de vuelta. Las mejores firmas a precio de risa tras el consabido regateo.

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– El Museo del genocidio en la esquina de la calle 113 con la 350. Alojado en un antiguo colegio que sirvió como lugar de tortura en la época de los jemeres rojos. La conocida como prisión S 21 muestra el horror de los años más sangrientos de los jemeres. Algo destartalada y dura para la visita, sin duda un fiel reflejo de todo los que allí se vivió.

Visitas cercanas a Phnom Penh, para pasar un día:

Isla de seda (Koh Dach). En un tour de aproximadamente una hora por el Mekong hasta la pequeña villa dedicada por entero a la producción y manufactura de seda.

Oudong, a una hora hacia el Oeste de Phnom Penh por la ruta 5. Capital de Camboya desde el siglo XVII hasta 1866 en que se trasladó a Phnom Penh. Colinas coronadas por antiguas estupas incluidas las de algunas monarcas del antiguo reino.

Angkor Borei, asentamiento prehistórico. A unos 20 Km la colina Phnom Da coronada por una torre y templo dedicado a Shiva del siglo XI. Para llegar es necesario tomar un bus con dirección a Takeo, a unos 52 km hasta Phnom Chisor donde tomar otro transporte según la estación.

Phnom Chisor. Ruinas angkorianas conservadas de los siglos X y XI, época cumbre del imperio Khmer.

Prasat Neang Khmau, conocido como el Templo de la mujer negra, del siglo X.

Ta Prohm, un buen aperitivo para los templos de Siem Reap.

Distancias a los principales lugares de visita de Camboya:

Siem Reap. 314 km, unas 5-6 horas de bus por la ruta nacional 6. Existen multitud de horarios y compañías que realizan el trayecto. Puerta de entrada a los fabulosos Templos de Angkor y el lago Tonle Sap, el mayor de agua dulce del sudeste asiático.

Sihanouk ville. 230 km, unas 4 horas de bus por la ruta 4. La ciudad de las playas camboyanas por excelencia. En el golfo de Tailandia con multitud de pequeñas islas.

Kampot y Kep: 148 km, 3-4 horas. Tranquilas y relajadas en el Sur del país.

Battambang: 291 km, 5 horas, ruta nacional 5. Granero de Camboya por ser la provincia con mayor producción de arroz. Alberga algunas ruinas preangkorianas e históricas pagodas.

Kampong Cham: 124 Km, 2 horas. Ruinas del siglo X a orillas del Mekong.

Kratie: 340 Km, ruta nacional 7.

Koh Kong City: 5 horas. Turismo de aventura y frontera con Tailandia.

Stung Treng, a unas 2 horas de la frontera con Laos: 481 Km, 7 horas.

Banlunk, Ratanakiri: 13 horas. Minorías étnicas, jungla y el Parque Nacional.

2 Comentarios
  1. Autor
    José luis 4 años

    Y las tendrás! Tengo cientos de ellas… La verdad es que me cuesta renunciar un solo día a la cámara! Vamos a empezar a publicar Laos!

  2. sonia 4 años

    Lo bueno, si breve, dos veces bueno.
    Echo de menos fotillos buenas de esas tuyas.
    Besos

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