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5 DE SEPTIEMBRE DE 2013 ESTAMBUL-BAKÚ

A las 7:15h estábamos esperando en shuttle para que nos llevara al Aeropuerto Sabina Gocken. El aeropuerto está en la zona asiática a 50Km del centro de la ciudad. El transporte público hasta él es un poco difícil y mucho más si tienes que coger un avión. Solo hay un bus que te lleva desde la zona europea y si consigues cogerlo tarda 3’5horas en llegar. La compañía de shuttle te lleva por 10€ y tarda 1 ¾ (tarda más porque va recogiendo gente por los hoteles).

El aeropuerto es relativamente nuevo y no tiene muchos de los servicios esperados. En la sala de espera coincidimos con la selección de baloncesto de Alemania… y estamos todos un poco acojonados porque no paran de llegar helicópteros y aviones militares y la última noticia que teníamos era que EEUU quería bombardear Siria… que no está muy lejos de aquí.

Volveremos a Estambul a pasar una noche, cuando hayamos hecho nuestro recorrido por el Cáucaso. A pesar de la intensidad de las visitas nos quedan por ver el Topkapi y algunos recorridos por la ciudad. Estambul es un destino totalmente recomendable y que puede ser todo lo caro que tú quieras que sea. Volveremos a Estambul a ver todo lo que nos ha quedado en el tintero.

El vuelo a Bakú ha sido lento pero entretenido. El avión era de esos pequeños en los que solo hay dos filas de dos asientos, de la compañía Azerbaijan Airlines (AZAL). Lo encontramos a través de Skyscanner pero se lo compramos a la compañía directamente por 100€.

Llegamos a Bakú a las 16:05h. Al llegar hay que pasar los trámites aduaneros. Lo único es hacer cola porque la visa ya estaba pagada en España. Hay que llevar una foto en el pasaporte reciente porque paran a la gente para comprobar la foto e incluso a una “china” le han hecho quitarse las lentillas.

Después del trámite en el que hemos estado 30 minutos. Más de lo esperado pero la gente se cuela en las colas sin compasión!!!

Una vez fuera del aeropuerto tienes dos opciones: bus o taxi; 0.2€ o 40€. Optamos por el bus que se coge al final del parking, hay que atravesar el parking que hay justo a la salida del aeropuerto entero, es el número 116. Comprobamos que la gente es muy amable, nos han dado cambio, nos indicaban donde teníamos que pararnos…

Después del bus hemos cogido el metro… y más de lo mismo… la gente nos preguntaba y nos acompañaba hasta la parada… realmente gente amable y servicial.

Finalmente hemos llegado al Hotel Horizon contratado a través de booking.com, en medio de la Ciudad Vieja de Bakú que es Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO. Y como hasta ahora, el mismo problema, habitación solo con una cama… y Pedro y yo eligiendo habitaciones de dos camas para disimular!!! Pues… baja a recepción explícaselo en inglés, sube… echa a un americano de su habitación… cambio de habitación… y el recepcionista nos dice que uno tiene que dormir en el sofá… total… nosotros descojonados de la risa y ellos preocupadísimos.

El hotel está muy bien y es de los más baratos de la ciudad. La oferta hotelera barata de la ciudad no es muy buena y solo hay hoteles de alto nivel. Al elegir hotel hay que tener muy en cuenta la ubicación porque Bakú es una ciudad muy extensa.

Nos duchamos y nos vamos a dar un paseo por la ciudad, relajado, sin intención turística… pero medio acojonados porque la Lonely Planet dice que te pueden cobrar hasta 30 Manats (30€ aproximadamente) por un café o una cerveza.

Finalmente nos hemos metido en un pub, en una calle oscura, estaba lleno de rusos. Nos hemos tomado 2.5l de cerveza (poco a poco ehhhhh!!!) y dos sándwiches por 31 manats.

Esta ciudad no es barata… pero es espectacular. Está toda reconstruida, hay edificios de último diseño y un paseo cerca del mar sin playa. Las calles cercanas a nuestro hotel tienen tiendas de marcas de alto nivel. Ahhhh y por la noche es un espectáculo de luz: edificios que arden en llamas, torres multicolor…

Esta ciudad tiene buena pinta!!

6 DE SEPTIEMBRE DE 2013 BAKÚ

Nos hemos levantado temprano para poder conocer la ciudad. A pesar de llevar la guía trillada… no sabemos muy bien por donde empezar. Está ciudad es muy desconocida y no hay mucha información sobre ella.

Para hacernos una idea hemos subido a la Sahidler Xuyabani. Nuestra intención era subir en funicular (0.2manats) pero hoy, concretamente hoy, no funcionaba… por lo que hemos subido los 250 escalones a pie. Desde arriba las vistas son impresionantes; la bahía de Bakú, la ciudad vieja, la ciudad nueva…y todo nuevo y de calidad rollo mármol, luces…aquí se nota que se los han gastado bien gastados.

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En Sahidler Xuyabani han creado un espacio para homenajear a los muertos de sus guerras. Al final de la subida una gran llama y cientos/miles de lápidas recuerdan a los muertos de las últimas guerras contra Armenia y contra Rusia. El lugar es impresionante, solitario y silencioso… solo se oye la llama que los homenajea. Estamos justo a los pies de los tres edificios que por la noche se encienden como si fueran tres llamas.

Bajamos a la ciudad vieja para descubrirla. No es fácil orientarse y un buen punto para hacerlo es la Torre Maiden.

 

Nos tomamos un té justo en la tetería que hay bajo la torre. Solo hay hombres y descubrimos como se toma el té en Azerbaiyán. Lo puedes pedir con dulces o sin dulces y la manera de tomárselo es muy particular… te metes un terrón de azúcar en la boca y sobres a través de él. El té cuesta 4 Manats y el sitio es muy bonito y tranquilo… y si os apetece un té a la azerbayana, totalmente recomendable. Es un sitio resguardado del bullicio, con árboles viejos no replantados, en el que nos sentimos a gusto, relajados… y decimos a coro: “que buenas son las vacaciones”.

Pasear por la ciudad, ya de por si, vale la pena… pero no os perdáis:

– El Palacio de los Shirvanshahs este complejo de palacios de piedra arenisca fue la sede de la dinastía gobernante en el noreste de Azerbaiyán durante la Edad Media.  En esencia es del S. XV pero fue cuidadosamente restaurado en el 2003. La entrada cuesta 2Manats y la cámara de fotos 2Manats más.

– La torre Maiden o de la vírgen: Esta  torre de piedra cónica de 29m es el icono arquitectónico más importante de Baku.

– La plaza Vahid: Con la mezquita cúbica y el bonito monumento al poeta Vahid.

– Paseo marítimo Bulvar: Lleno de cafés, fuentes y atracciones de feria, esta zona central del paseo marítimo es popular entre las familias, músicos aficionados y parejas de enamorados. Hay impresionante edificios modernos como el Internacional Mugam Centre, el centro de negocios de Baku y el parque comercial Bulvar de cuatro pisos.

– El nuevo museo de la alfombra: Todavía no está abierto pero el edificio, que emula un alfombra, es impresionante.

– Los edificios de la Biblioteca Nacional, el teatro Rasid Behbudor y la casa de la ópera.

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6-Baku?-Ciudad-Vieja1
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Se ha hecho la hora de comer y ante la oferta carísima de la ciudad tiramos de Lonely Planet. Recomiendan L’Aparté (Istiqlaliyyet Küç, 51), un bar en un sótano, que al entrar asusta por la pinta de lujo pero que tiene precios muy populares: 4 birras, sopa dogva, ensalada y pollo por 15 Manats. La comida estaba muy buena por lo que lo recomendamos.

Después hemos tomado un café con dulces en la tienda de recuerdos y artesanías Çiraq. Ponen un café delicioso, y elegantemente servido, a un precio normal.

Hemos seguido paseando viendo edificios soviéticos y del boom del petróleo, y jugándonos la vida al cruzar las calles que recorren cientos de coches de alta gama mezclados con Ladas de la época soviética. Por esa razón la ciudad está llena de pasos subterráneos, lujosamente decorados, para pasar de un lado a otro de la calle.

En un momento la avenida principal de Bakú, Neftçalar Pr., se ha vaciado de coches, aparecen policías cada 10 metros a ambos lados de la calle, las fuentes se han puesto en funcionamiento…y de golpe unos pitidos y coches de altísima gama (Mercedes, Limussines, todoterrenos americanos…) empiezan a pasar a toda leche. Resulta que el presidente de la República de Azerbaiyán acaba de pasar por delante de nosotros. Cinco minutos después de que pasara la comitiva, el tráfico ha vuelto a ser loco y las fuentes se han apagado.

Después del espectáculo megalomaníaco hemos decidido irnos a duchar al hotel para salir a cenar a L’Aparté.

Bakú es una ciudad de ricos en la que también viven pobres pero no miserables. Bien reconstruida a base de billetes del petróleo. La están dejando muy bonita, relimpia… pero algo artificial. Creemos que están fallando en eso, parece un poco Disneyworld o centro comercial de lujo (plazas de mármol blanco, pinos en el desierto…). No lo criticamos, nos gusta, pero lo vemos fuera de lugar. Al fin y al cabo todos, o casi todos, hacemos lo mismo cuando tenemos dinero… gastarlo en lo que creemos que es lo mejor… y ellos creen que esto es lo mejor! Esperamos que ellos también se lo gasten en cultura, sanidad, educación…

Nos han quedado por ver algunos dos lugares de interés de los alrededores de Bakú: Gobustan y el templo del fuego… otra vez será.

7 DE SEPTIEMBRE DE 2013 BAKÚ-SHEKI

A las 7:00h estábamos despiertos para ir a coger el bus que nos llevara a Sheki. Como la estación de metro “Avtovagzal” (estación de autobuses) no está construida, todavía, y está a 10Km del centro… hemos cogido un taxi. Lo ha llamado el recepcionista del hotel. El hombre nos ha llevado a toda leche… primero a una fila de autobuses a los que preguntaba “Sheki? Sheki?”… pero de esos el primero que salía era a las 11h y le hemos dicho que no nos interesaba. Entonces nos ha dejado en medio de un parking y nos ha dicho que entráramos y dijéramos “Sheki? Sheki?”. Después de pasar por un mercado, aquí todas las estaciones de metro o bus tienen mercados subterráneos, hemos subido a la planta superior. Unos hombres, cada uno delante de su autobús, chillaba el destino. Ha sido fácil después de 7 o 8 autobuses estaba el nuestro.

El autobusero, muy amable, nos ha dicho que nuestros asientos eran el 29-30 y yo he entendido que costaba 29’30 manats… pero al darle el billete de 50 manats nos ha devuelto 38, con lo que los billetes nos han costado 6 manats cada uno. Se cumple la norma de 1 manat por hora de recorrido.

El viaje es largo por lo que nos hemos fumado dos cigarrillos y hemos comprado agua y unos dulces antes de subirnos al bus… y en ese momento ha empezado el espectáculo: vendedores de todo tipo ofrecían sus productos a los viajeros; pan, dulces caseros, caramelos, conjuntitos para niño y niña, camisetas imperio, limones, calcetines, maquinas de afeitar y cortar el pelo… un total de 20-25 vendedores.

La gente es muy amable y se nota que se extrañan de nuestra presencia. Nos preguntan si somos turistas, si hablamos ruso… y otras cosas que no sabemos descifrar pero siempre con una sonrisa en la boca.

El autobús es un Mercedes… Pedro dice que cree que es el primer autobús Mercedes que se hizo!!! está roído de mierda y dos columnas metálicas, añadidas, sujetan el techo… y el aire acondicionado va a toda hostia… toda una experiencia que no cambiamos por un transporte privado!!!.

La primera parte del recorrido es en paralelo al Mar Caspio. Vemos las torres extractoras de petróleo, con su fuego perenne y también nos damos cuenta de que no quieren que las veamos porque están construyendo vallas a ambos lados de la carretera en las zonas en las que se ve. Esta primera zona es casi desértica. A las 3 horas de recorrido han parado en un “área de servicio” y uno de los viajeros ha querido hacerse una foto con nosotros.

Conforme van pasando las horas el paisaje se vuelve más verde, se ven montañas altas al fondo. Se ven árboles frutales, algunos ríos… pero esto es extremadamente llano. Pero antes de llegar a Sheki las montañas se empinan y todo es verde, verdísimo.

La ciudad de Sheki es preciosa, pequeña y medio escondida. A pesar de llegar a las 16h y habernos duchado nos ha dado tiempo de ver lo más representativo de la ciudad que dicen que es la más bonita de Azerbaiyán:

La Fortaleza de Sheki que está al final de una cuesta, pero a la que vale la pena subir. Es una mini ciudad amurallada que contiene dos joyas:

  • Xan Saray?: Este pequeño palacio es la visita más importante de Sheki y uno de los edificios emblemáticos de la región del Cáucaso del Sur. Cuando se acabó en 1762 fue utilizado como edificio administrativo del khan. Está rodeado de un jardín de  rosas detrás de dos enormes plátanos. La fachada combina una bóveda de estalactitas doradas con fuertes patrones geométricos de color azul oscuro, turquesa y ocre. Los únicos filtros de luz en medio del complejo son vidrieras, ventanas con marcos de madera, conocido como ??b?k?. El interior está decorado con coloridos murales, que no hemos visto en ningún otro lugar del mundo. La mayoría de los diseños son florales pero en la cámara central superior hay escenas bélicas. No se permiten hacer fotos en el interior. La entrada cuesta 2 manats.
  • La mezquita Khan, que también merece una foto. Es de la misma época que el palacio. En el interior hay un museo que se puede obviar.

Caravasar Yukhari: Es un hotel y antiguamente era el lugar en el que paraban las caravanas de la ruta de la seda. Para entrar, como es un hotel, hay que decir que vas a la cafetería… pero tampoco te preguntan mucho! Si tenéis suerte de encontrar habitación alojaros aquí, nosotros 3 meses antes no encontramos.

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El resto de la visita a la ciudad es pausada, rodeados de montes verdes y con el ruido del agua del río…

En Sheki nos alojamos en el mejor hotel de todo nuestro recorrido. Era el único que se podía reservar a través de booking.com. A los más aventureros les aconsejo que lo busquen cuando lleguen a la ciudad. Nos ha costado 50€ la noche y es de 4 estrellas… un lujazo y en un lugar muy céntrico entre la ciudad vieja y la nueva.

Nos tomamos una cerveza, bueno dos, en Çalabi Xan restoran que nos cuesta 1 manat (por fin precios normales!!!)… por lo que hemos vuelto a cenar por 8.5manats.

Antes de irnos a dormir nos tomamos unos dulces típicos de Sheki (halvasi) con té en la pastelería Sehirli Tandir por 0.9 manats. No te puedes ir de Sheki sin probar su halvasi, está lleno de pastelerías en las que los venden. Es un tipo de baklava (hojaldre con frutos secos) y está buenísimo.

8 DE SEPTIEMBRE DE 2013 SHEKI-ZAQATALA-BALACAN-LANGHODKHI-TELAVI

Después del maravilloso desayuno en un hotel por encima de nuestra media, hacemos el check-out y nos vamos andando hacia la estación de autobuses. Al llegar allí la primera decepción… no hay bus a Balacan… el bus que dicen las guías y que está apuntado en la marquesina… ya no existe. El señor del mostrador nos dice que cojamos una marshrutky a Zaqatala y allí otra a Balacan y de allí un taxi a la frontera… y al otro lado… buscarnos la vida…. Y nos repite “guys; 1 person 2 manats”.

Nos subimos a la marshrutky donde un conductor malhumorado nos coloca y vamos apretados como sardinas, en el mini bus hay 20 asientos pero vamos 34 personas. El conductor hace un tetris con nosotros.

Para ayudar a hacer el viaje más agradable; la carretera está llena de baches, en medio del camino el minibus da un frenazo porque hemos estado a punto de atropellar a una ancianita, una niña viajera empieza a vomitar… pero el paisaje es alucinante; altas montañas rodeadas de ríos y verde, todo muy verde y antes de llegar a Zaqatala está todo lleno de avellanos por lo que conseguimos distraernos.

Por fin llegamos a Zaqatala, las rodillas nos van a reventar por la presión contra el sillón de delante… nos bajamos de la marshrutky y un montón de taxistas se acercan y nos dicen “Georgia, Georgia…”. Decidimos ir con transporte local por lo que buscamos la marshrutky a Balacan. Está a punto de salir. Le preguntamos al conductor ¿Balacan? Y levanta un dedo… y le decimos… no, somos dos… se ríe… nos está diciendo que tenemos que ir de pie (jajajaj). El recorrido cuesta 0.6manats.

Al llegar a Balacan el conductor de la marshrutky se pasa la estación de autobuses, se lo digo y me dice que no. Le indica a dos pasajeros que nos custodien… que queremos ir a Telavi… con gestos nos dicen que nos esperemos, pero se van… por lo que me pongo a negociar con un taxista (nos cobra 4manats por llevarnos a la frontera… después de regatear). En ese rato vuelven los “custodios”, nos están buscando porque va a salir el bus que nos lleva directamente a Telavi por 3.5manats.

Lo de directamente es relativo; al llegar a la frontera con Georgia nos tenemos que bajar del bus y coger nuestro equipaje, recorrer un largo pasillo, pasarlo por el escaner, hacernos una foto (te la hacen ellos) y por último el sello de salida. En el otro lado; pasillo al sol, sello, no foto, escaner… y una voz que dice “Pedroiesus raygal”… Jaume consteta: “Yo no…Is my Friend” (que cabrón) les ha hecho gracia el nombre y lo han dicho en voz alta.

Al otro lado de la frontera está esperándonos nuestro autobús que también ha pasado todos los trámites. Solo vamos 6 personas contando el conductor y su ayudante… y van parando en todos los sitios; ahora compro pimientos, ahora pan, ahora sube un niño con pantalón del Madrid que no para de mirarnos y reirse…

Finalmente llegamos a Telavi y el ayudante del conductor nos dice donde nos vamos a alojar para pararnos lo más cerca posible. Nos deja a 100 metros de la Tushishvili Guesthouse un hostel con el que nos pusimos en contacto por mail. La Tushishvili Guesthouse es una casa de dos plantas. En la planta baja viven ellos y en la de arriba hay 4 habitaciones con un solo baño. Es de madera y está limpísima. Svetlana, así se llama la propietaria, es muy atenta y te organiza tours, lavado de ropa… En los espacios comunes puedes hacer lo que te dé la gana. Tienen una terraza en la que fumar con vistas a la piscina y a las parras. La noche con desayuno en habitación doble cuesta 25Laris (12€). Tiene WIFI y si quieres te hacen de cenar.

8- Telavi frio en los pies
8-Telavi Guesthouse
8-Telavi. Guesthouse
8-Telavi. Sa?banas
9-Telavi Guesthouse

Hacemos el check-in y le dejamos la ropa a Svetlana para que nos la lave… Y nos vamos a tomar una merecida cerveza y a conocer Telavi.

La cerveza nos la tomamos justo en el bar que hay al lado del hostel, se llama Bravo. Sólo ofrecen cerveza alemana de la que nos tomamos un litro cada uno y decidimos comer un Khachapuri (pastel de queso típico de Georgia).

El café, con un dulce, lo tomamos en un parque con WIFI en el bar Kafe (Erekle II moedani).

Telavi, ciudad, tiene poco que ver. Lo único la fortaleza pero está cerrada desde hace un año porque se cayó una torre. La ciudad está llena de cientos de tiendecillas que venden vino de Kakheti, el mayor productor de vino de Georgia que a su vez se considera el primer país productor de vino de todo el mundo. Nos compramos una botella de espumoso y nos lo tomamos en la terraza de Tushishvili… después la juerga sigue… y la explicamos en cervecefilos Georgia.

Seguiremos por el Caúcaso…

13 Comentarios
  1. MAIKA MARCO 1 año

    Hola, es genial vuestro diario. Queremos ir en agosto.pero no tenemos ni idea de ingles. Si no es mucha molestia, te agradecería que nos enviaras una copia de la guia. Mi correo es maikitayke@hotmail.com. Muchas gracias. Maika

  2. Jroge 1 año

    Hla soy Jorge deseo hacer este viaje desde Bakú hasta Estambul o sea alrreves del de ustedes
    pero acá en México nadie me sabe dar información de como contactar este viaje me puedes echar la mano, mi correo es grusonii10@gmail.com
    te agradezco de antemano

  3. me encanto tu blog , lo estoy releyendo , la guia donde se puede conseguir? saludos desde buenos aires.

  4. david 2 años

    Buenas si os gustaría viajar al Cáucaso os animo a que lo hagais, es una región de Europa llena de naturaleza y cultura con las tradiciones peculiares que os llamará mucho la atención yo ya he ido cada 2 veces os recomiendo esta agecia de viajes que os ayudará a organizar vuestro viaje http://concordtravel.ge/ animaros viajeros que es una aventura inolvidable, saludos a todos.

  5. Andrés Mateo caceres 3 años

    Más ha gustado mucho tu diarios y vamos a ir este verano a Armenia y Georgia con un inglés que no sirve ni para leer la guía , con el ofrecimiento de tu traducción te agradecería me la pasarás si puedes mi corro es handrex8@gmail.com

  6. Valeria vergara 3 años

    Por favor iré a azerbaijan este verano cuenten me mas acerca de esto, no hay guias y felicidades después de todo un día en internet el relato de Uds. Es lo mas útil y entretenido que he leído.

  7. Carmen 3 años

    Queremos ir en Abril a Armenia y Georgia, pero no encontramos guías en español….Dices en tu relato que si alguien quiere esa traducción que vosotros tanto os trabajasteis que la pida…… Pedida queda. Muchas gracias.

  8. Imagen de perfil de sonia
    sonia 4 años

    Curioso, muy curioso. Levanta gusanillos…
    Por cierto, The North Face debería pagamos algo por la propaganda… (La foto de Pedro)
    Besos

  9. Imagen de perfil de José Luis Bauset

    Y yo que creía que controlaba de geografía! Me encanta vuestro relato, el Caúcaso está ganando adeptos después de vuestra visita… Y desde luego lo que viene es todavía mejor (primicia de administrador…) Gracias mil!

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