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Como en casi todos los viajes, la realidad supera a las ideas previas, lo visto y vivido durante el viaje mejora lo que pensábamos de él. Íbamos a Miami con pocas expectativas, pensando sólo en playa y compras, casi como ellos definen su ciudad. Y no, no es sólo eso, aunque también, desde luego.

Volamos con Iberia, con la suerte de que fue uno de los viajes no cancelados en la huelga, aunque tanto la ida como la vuelta viajamos con retraso que, inexplicablemente, recuperan casi en su totalidad durante el vuelo. Me pregunto por qué directamente no tardan menos esos vuelos, ya que así puede ser.

Importante como en cualquier viaje a EEUU sacar el ESTA (a modo de visado que permite a las autoridades de ese país estudiarte antes y que debería dar lugar a que no te retuvieran sin saber por qué en la aduana, pero…. no siempre te lo aseguran según me cuentan, aunque no fue nuestro caso).  Por el ESTA te cobran  14 $ por persona. Una vez allí, en la aduana, además de mirarte por delante y por detrás en el pasaporte, te registran las 10  huellas dactilares antes de dejarte entrar en el país.  A partir de esta experiencia con el personal que parece que te permite entrar en su país con tanto esfuerzo, debo decir que el americano de esta zona y los hispanos que viven aquí son muy amables, en general. Curiosamente, saludan por la calle y sonríen sin conocerte y son deferentes en el trato.

La ciudad, vista desde el aire es una enorme extensión de viviendas bajas, con abundante vegetación y extensiones de agua entre ellas y con un borde limitando con el mar de edificios espectaculares formando tres agrupaciones. Todas las calles están numeradas y en escasas ocasiones tienen nombre. La numeración se acompaña de SE, SW, NE, NW de acuerdo a la situación; sureste, suroeste, noreste y noroeste de la ciudad, respectivamente.

Estuvimos alojados en Brickell, uno de los barrios cerca del mar. Se trata del distrito financiero y estuvimos hospedados en casa de una amiga, pero he podido comprobar que los hoteles son caros en las zonas más recomendables para hospedarse: Brickell, Miami Beach,  Coconut Grove, Coral Gables, South Beach. No son tan aconsejables para pasear tranquilamente por la noche zonas como Downtown,  y North Miami (donde se encuentra Little Haiti).  Estas áreas señaladas forman el núcleo turístico de la ciudad. A partir del mismo,  se extiende en una cuadrícula de casitas unifamiliares o de muy poca altura con una anchura hacia el interior de cerca de 40 kms y de 80 o más en paralelo al borde del mar.  Existe la posibilidad de alquiler de apartamentos en muchos edificios que comparten hotel y estos apartamentos. También hay moteles en el interior de la ciudad pero…. habría que verlos bien antes de contratarlos, me parece. Desde luego, son mucho más baratos.

En relación al transporte público, los taxis son relativamente baratos, dado que es una extensión grande de ciudad y con mucho tráfico. Son muy frecuentes y suelen conducirlos hispanos y haitianos. En la zona de Brickell y Downtown hay un Trolley (autobús antiguo) y un Metromover (minimetro que va por superficie) que son gratuitos y con los que pueden recorrer desde la calle 13-14 del sur hasta  la 15 del norte (que no es demasiado, pues para que os hagáis una idea por el norte hay más de 100 calles), pero sí te permiten moverte por esas zonas turísticas. También hay un “metrorail”, metro normal que también circula en altura y que ya permite recorridos más amplios por la ciudad. Otro de los medios para desplazarse es mediante autobuses urbanos. No hay demasiados, están bastante cochambrosos, cuestan 2$, pero permiten llegar a lugares interesantes: Key Biscayne, Wynwood y Miami Beach. Por supuesto hay alquiler de bicicletas, sobre todo en la zona de Miami Beach.

También es sencillo alquilar un coche, sabiendo que todos son automáticos.  Puede salir por 300$ a la semana, y hay lugares de alquiler cerca de Brickell Bridge. El problema es que aparcar el coche siempre cuesta dinero, tanto en la calle como en parkings, incluso en los públicos. Por ello, es conveniente organizar las excursiones para unirlas en los días y alquilar el coche para ello, exclusivamente.

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Entre las excursiones que es interesante realizar se encuentran visitar el parque natural de las Everglades (Marismas), al oeste y suroeste de la ciudad. Es un parque de manglares y pantanos, con una rica flora y fauna y con diversas posibilidades de visitarlo: trenecito, barcos con hélice/ventilador (airboats), caminando, en bicicleta,… De cualquiera de estas formas puede verse este interesante paraje que contiene una gran cantidad de caimanes, grullas, pelícanos, tortugas de agua, garzas, etc.  Entrar con el coche en el recinto donde está el centro de Información de Shark Valley Visitor Center vale 10$ por coche. Coger el trenecito con paseo de hora y media por parte del Parque, 20$ por persona. El alquiler de las bicicletas es más barato. Supongo que las entradas al resto de Centros de Información que tiene el Parque debe ser un precio parecido. Parece ser que este Parque constituye la reserva de los indios Miccosukee, de la etnia seminola, originarios de la zona, y a los que se le permite que rentabilicen este parque.

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Otra excursión muy recomendable es una visita a los Cayos del Sur: Key Largo, Islamorada, Marathon, y  Key West. Estas islitas de frondosa vegetación y manglares están unidas por puentes, el más largo el Seven Mille Bridge, de más de 11 Kms, que une Marathon con Key West. La distancia desde Miami a Key West es de unos 200 Kms, pero las velocidades con las que se puede circular por estas vías no sobrepasa los 80 kms/h, casi siempre son vías bidireccionales de 2 carriles y, por si esto fuera poco, hay mucho tráfico. Es decir, se hace un poquito pesado pero… ¡merece la pena!. También se puede llegar por avión. Key West es un lugar de veraneo caro y en esta época se encuentra en temporada alta. Tiene aeropuerto y parece ser lugar de veraneo frecuente para norteamericanos y europeos del norte. Quizá por ello nos han parecido caros los hoteles. Recomiendo el Lihgthouse Court Hotel, con una ubicación excelente, cerca del puerto y de las calles donde se concentran bares, restaurantes y tiendas. Está justo enfrente de la casa-museo de Hemingway y al lado del antiguo faro. Arquitectónicamente Key West está constituido en su inmensa mayoría por casas coloniales de madera, con porche e intensa vegetación tropical. Así son muchos hoteles, como el mencionado. También tiene alojamientos tipo B&B.  Es necesario pasar por la MILLA 0, ya que desde este punto kilométrico parte la carretera que llegará hasta Canadá por la costa Este.  También se encuentra el punto más septentrional de Estados Unidos, señalado con un enorme mojón que destaca las 90 millas que le separan de Cuba. Las playas son enormes extensiones  de arena blanca en las que reinan las gaviotas, los pelícanos y las algas. En todas hay tumbonas y sombrillas para alquilar. Cerca del Puerto en donde está el Fuerte Taylor y la Torre West Martello hay otra playa más “selecta” en la que es preciso pagar 2$ por persona para entrar; en ella hay lugar para aparcar coches, zonas para barbacoas, dunas con vegetación hasta muy cerquita del agua, bancos para contemplar el atardecer (el famoso Sunset de la zona), chiringuito para comer y muchas piedras en el borde del agua. Pero el agua tiene una temperatura buenísima que hace olvidar el dolor de pies.  Aún así, en esta época, solo terminar el atardecer pasa un señor invitándote amablemente a que abandones la zona. Cerca del puerto también se encuentran los restos de la antigua Estación Flagler de ferrocarril, ya que en tiempos era como se llegaba a Key West. También se podría llamar “Cayo Gallo” porque estos animales imperan a sus anchas por calles y jardines, despertándonos como es su deber, claro. Según dicen, son los cubanos los que los traen desde Cuba.

En cuanto a restaurantes hay muchos y buenos. Se puede comer muy bien por unos 20$ por persona. Hay mucha comida italiana, no se come demasiado pescado, aunque sí calamares. El plato típico de esta zona es la langosta (caribeña, es decir, poco sabrosa) y el pastel de lima (una especie de tarta de queso con lima que está buena). Todo muy preparado para el turismo, pero muy  agradable y amable.

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Comenzando la visita de la ciudad de Miami por el norte, hay una zona muy interesante: Wynwood , antiguo polígono industrial y barrio degradado desde las calles 20 a la 36 NW. Las antiguas naves han sido convertidas en galerías de arte moderno y muy actual, con graffitis muy interesantes. El ambiente es muy animado, sobre todo en fines de semana, donde se puede pasar un buen e instructivo día.

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En la zona de Miami Beach y South Miami destacan las construcciones tipo Art Decó de principios del siglo XX imitando a la Riviera Francesa. Hay edificios muy bonitos y fáciles de reconocer de las películas antiguas americanas, sobre todo las relacionadas con la Mafia (aquí vivió Al Capone, por ejemplo).  Merece la pena pasearse por Ocean Drive, la avenida que bordea la playa e ir observando estas edificaciones. También parar a tomarse algo en el  Hotel Cardozo,  en esta misma avenida, que guarda mucho sabor de otras épocas. La playa es espectacular: kms de playa y muchísimos metros de dunas de arena blanca y con muy buen baño. En esta zona se organizan frecuentemente festivales musicales, plásticos, etc, lo que hace que sea una zona llena de gente. Está bordeada por un enorme paseo con cocoteros  y otra  vegetación tropical. Se pueden alquilar bicicletas y mucha gente utiliza el patín como medio de locomoción.  También en esta zona se encuentra el Bass Museum, con algún Rubens, un Greco y mucha más obra moderna, alguna interesante. También hay un magnifico auditorio de Richard Gheri con un jardín muy bonito delante, un Monumento al Holocausto Judío, Sinagoga, el edificio de aparcamientos realizado por Herzog & de Meuron al final de la calle Lincoln, al que se puede subir de forma gratuita hasta su séptima planta para contemplar una buena vista panorámica.  La mencionada calle Lincoln, peatonal en parte, es la zona donde se concentran tiendas, restaurantes, cafeterías,… Como pasaba en Key West, muy preparado para cubrir las necesidades del turismo.

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De la zona de Downtown es de destacar el área portuaria, con Bayfront, zona de paseo muy bonita y con auditorio al aire libre y hamacas debajo de cocoteros desde donde se puede contemplar el mar. También aquí está Bayside, especie de centro comercial al aire libre con tiendas, cafeterías (Hard Rock, por ejemplo) música en directo en un miniauditorio,  barcos que hacen recorridos por el puerto y por las “islas donde están las casas de los famosos”, puerto deportivo,.. Al lado de todo esto se encuentra el estadio de los Miami Heats (American Airlines Arena) y el famoso restaurante de Gloria Stefan justo delante de  aquél.

Se puede ver una enorme torre que parece la Giralda de Sevilla, en el Boulevard Biscayne que es Torre de la Libertad (Freedom Tower), que fue sede del periódico Miami News, luego de los disidentes cubanos y ahora se dedica a exposiciones, galerías de arte, etc.

La calle Flagler constituye la calle central de esta zona a partir de la cual comienza la numeración de las calles hacia el norte y hacia el sur. Esta calle y sus cercanas son muy animadas durante el día, con múltiples comercios como los almacenes Macy’s o Época, muchos de electrónica y abundantes bares.

Caminando hacia al sur, más cerca del Centro de Congresos de Miami, nos encontramos con el Brickell Bridge, donde se observa una columna de bronce con 2 figuras (homenaje a los antiguos indios). Este puente se encuentra por encima de la desembocadura del río Miami, lugar donde se pueden observar manatíes y obligan a las embarcaciones a ir muy despacio por ello. Aquí mismo se pueden observar unos restos arqueológicos,  el Circulo de Miami, de hace 3500 años.

A partir de esta zona, la avenida Brickell da paso a enormes y bonitos edificios, tanto de día como por la noche, porque son espectaculares sus neones.  Entre ellos, el más alto es el Four Seasons con 65 plantas y dos esculturas muy bonitas de Botero en su vestíbulo (Adán y Eva). Todos los edificios tienen en su flanco otro más pequeño de 6-7 plantas que corresponde al aparcamiento del mismo y en cuya cubierta es donde se disponen las piscinas y otros servicios lúdicos, apreciándose  desde la calle abundante vegetación en esta planta, hecho que suaviza el cemento y el vidrio (la mayoría de los edificios son con piel de cristal). En toda la zona se puede hacer un paseo cercano al mar y continuarlo por Key Brickell, un pequeño cayo totalmente construido pero en donde se pueden observar iguanas sueltas por el césped y, con suerte, delfines que se dirigen o vuelven de la desembocadura del río Miami. En el centro de este bario se encuentra la zona de Mary Brickell Village, zona de tiendas y restaurantes y cafeterías, animada por el día y la noche. Los viernes y sábado por las mañanas hacen un mercadillo de frutas, verduras, etc.

En Coconut Grove dicen que se encuentra la casa más antigua de Miami, la casa Barnacle, que como muchas en esta zona está rodeada de abundante vegetación. De igual modo está el Museo Vizcaya, casa de un millonario de principios del siglo XX, que trajo desde Europa gran cantidad de obras de arte, tapices y muebles y la idea de hacer una casa de la  Toscana. Los jardines y el embarcadero merecen la pena pasearlos y disfrutarlos. La entrada tiene un precio de unos 15$ por persona. El Trolley tiene una parada en su misma puerta y enfrente está el Planetario.

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También en esta zona se encuentra el puente de entrada a Key Biscayne, con un peaje de 1’50$, lugar que sin lugar a dudas merece mucho la pena. Se puede llegar en autobús (B), aunque también se llega caminando o en bicicleta. Solo bajar el puente a la derecha se encuentran las primeras playas, pero las mejores son unos kilómetros más adelante. Es una zona muy cara para vivir y hospedarse, pero sin lugar a dudas hay que verla. Al final se encuentra el parque Natural, con el Faro al fondo y una playa virgen, con dunas de arena blanca y vegetación y fauna abundante. Para entrar en él se deben pagar 2$ por persona, pero tienen barbacoas, aseos, zona de descanso, muchas ardillas, lémures, gaviotas, pelícanos,… ¡hasta un pez diablo pequeño vimos en la orilla del agua! De hecho hay zonas habilitadas para la pesca y avisos de que son zonas de manatíes. Por supuesto, también hay bancos para contemplar el atardecer. Como ocurre en muchos países anglosajones, las personas que donan dinero para cuidar estos parques se les reconoce con una plaquita o similar. En esta zona también encontramos el Faro y la antigua casa del farero. También se puede ir a la playa anterior al Parque Natural en donde el aparcamiento para dejar el coche cuesta 5$ al día. Merece la pena darse una vuelta por la zona y ver las “casitas” de sus habitantes.

Así pues, un viaje interesante en donde se ven los dos extremos, naturaleza plena, edificios de 65 pisos y un consumismo brutal. Lo que se quiera!!

2 Comentarios
  1. ¡Definitivamente nos faltan años para recorrer todas vuestras recomendaciones! ¡Muy chulo vuestro viaje y vuestra entrada!

    • Fátima Pavón 5 años

      Muy buena síntesis de un viaje bien interesante y sorprendente porque, a priori, no parece que pudiera dar tanto de sí. Las fotos son estupendas.

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