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Postal-Emi-Yellowstone-1Nuestro objetivo para este viaje era visitar el que es considerado el parque nacional más antiguo del mundo y una de las zonas geológicamente más activas del planeta: el parque nacional de Yellowstone.

EEUU es un país enorme que se recorre fácilmente en coche y que tiene infinidad de parques para visitar. En esta ocasión nos decidimos por un viaje de 3 semanas y hacer una ruta circular desde Denver, en la que visitaríamos, además de Yellowstone, lugares tan diferentes como las famosas caras de los presidentes, la gran columna basáltica de “Encuentros en la Tercera Fase”, el campo de batalla donde el general Custer fue derrotado por los indios, fósiles de dinosaurios, construcciones realizadas por los indios de más de 1.000 años de antigüedad, dunas gigantes, espectaculares montañas, grandes cañones, arcos de piedra formados por la erosión, praderas llenas de bisontes, “badlands”, … ¡se nos quedaron cortas las 3 semanas!

0 - Mapa

Nos alojamos principalmente en camping (llevamos nuestra tienda de campaña). Un viaje de tantos días y por tantos sitios requiere mucha flexibilidad a la hora de buscar alojamientos y el camping te da mucha libertad sin necesidad de tenerlo todo reservado por adelantado. Existen muchos, baratos (10-20€ por noche) y están muy bien situados dentro de los parques nacionales. Aunque algunos no tienen duchas, por lo general suelen estar muy bien. Eso sí, de vez en cuando íbamos a un hotel para dormir en cama.

El vuelo a Denver lo contratamos con US Airways (800€) y allí alquilamos un Jeep Cherokee 4×4 con Avis (481€ para 21 días con asistencia en carretera, conductor adicional y kilometraje ilimitado). También nos hicimos un seguro de viaje con Mapfre (127€ para 2 personas). Contando todos los gastos del viaje nos gastamos unos 4200€ los dos.

NOTA: Para simplificar, voy a utilizar las siguientes abreviaturas:
– NP = National Park
– NM = National Monument
– SP = State Park

ITINERARIO (Del 30 de agosto al 20 de septiembre de 2014)

Día 1. Madrid – Denver
Día 2. Rocky Mountain NP
Día 3. Rocky Mountain NP – Scotts Bluff NM
Día 4. Scotts Bluff NM – Custer SP
Día 5. Custer SP – Mt Rushmore – Badlands NP
Día 6. Badlands NP – Devil’s Tower NM
Día 7. Devil’s Tower NM – Cody
Día 8. Cody – Yellowstone NP
Día 9. Yellowstone NP
Día 10. Yellowstone NP
Día 11. Yellowstone NP – Grand Teton NP
Día 12. Grand Teton NP
Día 13. Grand Teton NP – Dinosaur NM – Vernal
Día 14. Vernal – Moab
Día 15. Moab – Colorado NM
Día 16. Colorado NM – Black Canyon of the Gunnison’s NP – Silverton
Día 17. Silverton – Mesa Verde NP
Día 18. Mesa Verde NP – Great Dunes NP
Día 19. Great Dunes NP – Aspen – Maroon Bells – Eagle
Día 20. Eagle – Denver
Día 21. Denver
Día 22. Denver – Madrid

DENVER

Llegamos al aeropuerto de Denver a las 17h donde recogemos el coche de alquiler y vamos directos al hotel que tenemos reservado en la cercana localidad de Broomfield. Denver es la capital del estado de Colorado pero dejaremos su visita para el final del viaje.

ROCKY MOUNTAIN NP

A la mañana siguiente madrugamos y nos dirigimos directamente a Rocky Mountain NP. Este parque de Colorado es el más cercano a Denver (2h en coche) y suele estar bastante concurrido.

A pesar de la mala previsión meteorológica, nos lanzamos a hacer nuestra primera ruta por estas montañas, el Chasm Lake Trail. Empezamos con mucha fuerza pero la intensa lluvia y la mala visibilidad nos obligaron a dar la vuelta a mitad de camino.

Por la tarde hacemos la Trail Ridge Road, una carretera de montaña que supera los 3700m y que tiene espectaculares paisajes. Recomendamos llegar hasta el Alpine Visitor Center y pararse en todos sus miradores. De vuelta en el valle vemos unos cuantos ciervos con inmensos cuernos (en inglés “elk”) y algunos alces (en inglés “moose”).

Al día siguiente sale el sol y nos animamos a hacer una de las rutas más típicas del parque en la zona de Bear Lake. La ruta es circular (5h30) y pasa por varios valles y lagos muy bonitos. A medio día damos por finalizada nuestra visita a este parque y continuamos hacia nuestro siguiente destino.

Aquí dormimos en el camping Glacier Basin (20$, sin ducha). Aunque en el parque no hay restaurantes el pueblo más cercano es Estes Park (15km), donde están todos los comercios y restaurantes que puedas necesitar. Nosotros comemos en el Bar Rock Mountain, que suele tener música en directo y se come muy bien.

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1- Rocky Mountain NP
2- Rocky Mountain NP
4- Rocky Mountain NP. Camping
5- Rocky Mountain NP
6- Rocky Mountain NP
7- Rocky Mountain NP
8- Rocky Mountain NP
9- Rocky Mountain NP
10- Rocky Mountain NP
11- Rocky Mountain NP

SCOTTS BLUFF NM 

Después de 4h de coche, y ya en el estado de Nebraska, paramos a dormir en Scotts Bluff NM. Se trata de una llanura con unas formaciones montañosas que sirvieron de guía para los que cruzaban EEUU de este a oeste a través del Oregon Trail (desde Oregon a California, 3500km). Como llegamos tarde, el parque está cerrado y solo podemos recorrer parte de esta mítica ruta con algunos miradores.

Dormimos en un camping situado muy cerca de aquí, Robidoux Campground (10$, con duchas y buenas vistas).

12- Scotts Bluf NM
13- Scotts Bluf NM

TOADSTOOL GEOLOGICAL PARK

Al día siguiente nos desviamos de la carretera principal por una pista de tierra para hacer una parada en un curioso lugar donde la erosión ha dado lugar a piedras y formaciones bastante peculiares. Hay un camino (1 milla) muy sencillo y bien indicado que lo recorre. Por cierto, “toadstool” significa seta venenosa (será por la forma de estas rocas).

14-Toadstool Geological Park
15-Toadstool Geological Park
16-Toadstool Geological Park_2
17- Toadstool Geological Park

WIND CAVE NP

Ya en el estado de South Dakota, paramos a comer unas hamburguesas en Hot Springs y nos adentramos en las Black Hills, unas montañas consideradas sagradas por los indios.

Lo primero que se encuentra es el Wind Cave NP. En este parque se pueden visitar unas cuevas gigantes pero no tenemos tiempo y simplemente lo atravesamos por su carretera principal (no hay entrada). Aquí nos sorprenden las primeras manadas de bisontes que se ven directamente desde la carretera y montones de prairie dogs (perritos de las praderas) que nos saludan desde sus madrigueras.

18- Wind Cave NP
19- Wind Cave
20- Wind Cave NP_

CUSTER SP

Pegado al Wind Cave NP se encuentra una importante reserva de vida salvaje, el Custer SP. Este parque tiene varias carreteras interesantes: la Wildlife Loop Road, la Needles Highway y la Iron Mountain Road.

La Wildlife Loop Road (18 millas) la recorremos tranquilamente entre bisontes, asnos, ciervos, perritos de las praderas… ¡parece que vamos de safari! Aquí sufrimos varios atascos provocados por manadas de bisontes cruzando la carretera.

Terminamos el día recorriendo parte de la Needles Highway, una carretera desde la que admiramos formaciones rocosas curiosas, túneles y muchas curvas. Para estirar las piernas hacemos la ruta que lleva a Cathedral Spires y luego continuamos hasta Little Devil’s Tower (6km, 3h), un mirador desde donde se tienen unas vistas bonitas de la zona. Aquí vemos atardecer.

A la mañana siguiente, antes de salir del parque, damos un paseo por Sylvan Lake (1h), un lago precioso y de un azul intenso. El camino es muy agradable y sencillo, perfecto para despertarse.

Salimos del parque recorriendo de nuevo la Needles Highway y terminamos con la Iron Mountain Road (16 millas), una carretera imposible con 4 túneles de un sentido y varios puentes en los que la carretera gira más de 360º y desde donde poco a poco vamos intuyendo en la distancia nuestro próximo destino…

Aquí conseguimos reservar por teléfono una de las últimas plazas en el camping de Sylvan Lake (10-20$). Menos mal que nos avisan a la entrada del parque porque estaban todos los campings completos.

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21-Custer SP
22- Custer SP
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25-Custer SP_
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27- Custer SP_
28- Custer SP_
29- Custer SP_
31-Custer SP

MOUNT RUSHMORE NATIONAL MEMORIAL

¿Quién no ha visto alguna vez la cara de 4 presidentes de EEUU esculpidas en una montaña? Saberse los presidentes ya es de nota, pero al menos a todos nos suena esa imagen. Un recorrido circular permite acercarse a la montaña de granito y unos paneles te explican quién es quién: Washington, el primer presidente de EEUU; Jefferson, quien declaró la independencia de EEUU; Roosevelt, principal protagonista del desarrollo de este país; y Lincoln, quien abolió la esclavitud. ¡¡¡14 años tardaron en esculpir estas cabezas de 18m de altura!!!

Además del recorrido, hay un museo y un anfiteatro donde se realizan espectáculos. La entrada es gratuita pero es obligatorio pagar el parking (11$). ¿Curioso verdad?

32- Mount Rushmore NM
33- Mount Rushmore NM
34- Mount Rushmore NM

BADLANDS NP

Continuamos nuestra ruta, sin cambiar de estado, y 3h después llegamos a comer al siguiente destino, Badlands NP.

Aunque no es un destino muy popular, el lugar merece sin duda una visita. Este parque, como casi todos los de EEUU, se recorre fácilmente en coche pues lo atraviesa una única carretera, la Badlands loop road. La carretera tiene unos 50km y está repleta de miradores. ¡¿Cómo hemos podido cambiar de paisaje de manera tan drástica?! En esta ocasión el paisaje ha sido producido por la erosión del agua durante millones de años y tiene un colorido muy especial.

Hay varios senderos que permiten adentrarse a pie entre los cañones y formaciones de arenisca. Nosotros hacemos uno de los senderos más accesibles, el Notch Trail (2.5km, 1h).

Recorrer las Badlands por la tarde o al amanecer es la mejor opción. Nosotros vemos atardecer en Panorama Point, uno de los miradores que más nos gustaron, y disfrutamos del amanecer en Big Badlands Overlook.

Dormimos en el camping junto al Visitor Center (18$, con buenas vistas y duchas), pero el viento no nos deja pegar ojo. ¡Casi salimos volando!

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36- Badlands NP
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39-Badlands NP
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44-Badlands NP

DEVIL’S TOWER NM

Dejamos atrás el sorprendente paisaje de las badlands y hacemos una breve parada para comer en Deadwood, un antiguo pueblo minero con una única calle repleta de casinos. El pueblo no nos parece demasiado interesante y continuamos sin perder tiempo hacia Devil’s Tower.

El nombre de este lugar igual no dice mucho, pero ¿y la película “Encuentros en la tercera fase”? Pues esta gigante torre basáltica es la principal protagonista de la película de Steven Spielberg. Es el primer Monumento Nacional declarado en EEUU y con una altura de casi 400m se deja ver desde varios kilómetros a la redonda. El origen de esta torre-montaña (muy codiciada por los escaladores) es algo incierto y tiene alguna que otra leyenda a sus espaldas.

Hay dos senderos que la rodean, uno corto (Tower Trail) por la base de la torre y otro más largo (Red Beds Trail) que se aleja de ésta. El sendero corto (2km) es muy fácil y siempre llevas la torre a tu lado. Nosotros lo hacemos a última hora de la tarde y la verdad es que impresiona ver de cerca sus enormes columnas de basalto.

Os recomendamos tomar la carretera de tierra que sale a mano izquierda 1km antes de llegar al Visitor Center para tener las mejores vistas y sacar buenas fotos.

Nos quedamos en el camping Belle Fourche (10$) que está dentro del parque y desde donde podemos ver la torre al amanecer.

45- Devil's Tower NM_2
46- Devil's Tower NM
47- Devil's Tower NM

LITTLE BIGHORN BATTLEFIELD NM

Al día siguiente cambiamos al estado de Montana y, 1 hora al norte de la ciudad de Buffalo, visitamos el histórico Little Bighorn Battlefield NM. Aquí murió el teniente coronel Custer, comandante del 7º Regimiento de Caballería, en la famosa batalla de Little Bighorn contra las tribus indígenas al mando del gran jefe sioux Caballo Loco. Hay un Visitor Center donde explican lo que sucedió y quienes eran sus protagonistas. También hay un monumento conmemorativo para cada bando, un cementerio y cientos de lápidas repartidas por la pradera que marcan el lugar donde murieron.

BEARTOOTH HIGHWAY

Este día queremos llegar a Cody, y tras valorar diferentes opciones decidimos dar un rodeo y pasar por la que es considerada una de las carreteras más bonitas de EEUU: Beartooth Highway. Y no nos equivocamos. Es una sinuosa carretera de montaña que llega a 3300m de altitud y que permite ver valles y lagos glaciares sin bajarse del coche.

49-Beartooth Highway
50- Beartooth Highway

CODY

Para terminar este día tan largo llegamos a Cody, ciudad fundada por el mítico Buffalo Bill (cuyo apellido es precisamente Cody). Esta ciudad es bastante turística al encontrarse a 1h30 de Yellowstone, con la típica calle americana, repleta de restaurantes y tiendas.

Después de encontrar un motel para pasar la noche (Carter Mountain Motel, unos 100$), entramos en un partido de fútbol americano universitario (con cheerleaders incluidas), damos un paseo y cenamos en uno de sus múltiples restaurantes.

Continuará…
2 Comentarios
  1. Camila 10 meses

    Estoy leyendo vuestro viaje ,y estoy. Encantada,vivo en barcelona,hace años hice 4000km por las rocosas de Canada ,desde Calgary ,entras por Banf ,suvimos en gondola ,3000mt para andar en puentes de madera al lado de las nevadas montañas,,en Calgary alquile un coche ,si no imposible, a veces conducir es aburrido coche automatico,y aquellas carreteras rectas que no acaban nunca,tambien vi el Lake Louis azul precioso ,lleno de animales ,te prohibian darles de comer,subi algo de montaña,y me salian perritos de las praderas ,resumiendo precioso,y me gustaria mucho ir a la parte que explicais vosotros ,pero el marido no esta por la labor ,habre de camelar a un hijo ,con espiritu aventurero a ver si cuela ,es un tio. De ala delta,pero claro ir con la mams…. aunque la mams no tiene mucho de mams ,os dejo y felicidades

  2. Imagen de perfil de José Luis Bauset

    Increíble Emi! El recorrido y las fotos. Me da la impresión de que en demasiadas ocasiones pensamos en USA como destino de grandes ciudades y megaconstrucciones y desde luego nos olvidamos de que es un enorme país que cuida desde hace mucho sus preciosos y abundantes parajes naturales. Gracias por compartir esta ruta, seguro que nos anima a muchos a apuntarlo como “destino urgente” Precioso!

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