Viajar a Egipto en pandemiaDe nuevo en marcha, de nuevo con las dudas y la prudencia que marcaba el coronavirus, pero de nuevo de viaje. Egipto, otro de los países abiertos el turismo en pandemia, era nuestro destino. Por más que buscábamos las respuestas no eran claras ni estaba claro si se podía ir a Egipto a pesar de la COVID. La maldita pregunta de todos estos meses: ¿Se puede viajar a Egipto durante la pandemia?. Muchas búsquedas más tarde todo apuntaba que si.

El empujón que nos hizo falta lo propiciarían algunos de los pocos bloggers que se estaban aventurando a viajar y que seguíamos. La cosmopolilla o el blog de Mónica «Mi Mochila Me Pesa» acababan de volver maravilladas. El país se estaba esforzando por garantizar la seguridad de los visitantes y recorrer el antiguo reino de los faraones con pocos turistas era un premio demasiado apetitoso. Definitivamente montaríamos nuestro viaje a Egipto a pesar de la pandemia.

Unas dos semanas antes nos pusimos en marcha, solicitamos algunos presupuestos y fue Janur Travel la empresa que accedió a nuestras fechas de viaje y marcó el mejor precio. Finalmente 14 amigos se apuntaron a aquel viaje. Dos se cayeron a última hora. Muy mala suerte. Aún así un grupo relativamente grande para viajar por libre y por eso preferimos un viaje organizado como el que hicimos.

No teníamos dudas, para viajar a Egipto la mejor opción era contar con una agencia que organizará el viaje. Nuestras fechas diferían algo de lo que ofrecían pero no hubo problema y Ana, de Janur Travel, desde Barcelona se esforzó por diseñar junto a nosotros el mejor recorrido de viaje de una semana en Egipto.

Una semana de viaje a Egipto en pandemia

Egipto, ¿un viaje por libre o un viaje organizado?

Elegimos contratar en viaje con una empresa a pesar de ser poco amantes, por no decir nada, de los viajes organizados, de los viajes en los que todo nos viene dado. Somos conscientes de que Egipto es uno de esos destinos en los que poco o nada ahorras si lo organizas por tu cuenta. Probablemente junto a Turquía y su famosa Capadocia sea de esos destinos desde donde llueven las ofertas de manera periódica en nuestros mails. Mucho leeréis sobre esto y casi todo el mundo coincide. Para un viaje corto a Egipto mejor dejarse llevar por una agencia. Aunque seguro que con más tiempo merece la pena ser explorado por libre.

La primera de las ventajas en un viaje organizado a Egipto es el precio. Enlazar los vuelos con El Cairo y Luxor o Asuan para el clásico viaje de una semana a Egipto no es sencillo ni barato. Con toda probabilidad las agencias reservan muchas de esas plazas y encarecen las disponibles. Esto desde luego era mucho más cierto en pandemia y en ese momento los vuelos directos de Egyptair entre Madrid y El Cairo operaban con escasa frecuencia, solo los sábados, y no salían económicos. Nosotros queríamos salir lunes y la mejor opción que nos ofrecieron fue volar con Turkish Airlines y, a pesar de tener que hacer escala en Estambul, fue la más cómoda y barata. Respecto al alojamiento, es probable que encuentres un precio razonable en El Cairo, incluso que los barcos que surcan el Nilo tengan mejores condiciones en Booking o Civitatis, pero encontrar cinco estrellas y pensiones completas como las de las agencias ya es otra cosa.

Otra de las razones era que el paquete ofrecido por las agencias de viaje incluía lo más importante: un guía durante el recorrido. A menos que seas muy experto en la cultura egipcia se agradecen las explicaciones, y te lo dicen algunos que huimos de guías casi siempre. Por otro lado los egipcios son unos auténticos maestros de la negociación y el regateo y pueden llegar a ser «muy intensos». Aunque no lo veas, muchas veces tu guía evitará el agobio de mucha gente que se te acercará. Negociar aquí es un arte al que dedican todo el esfuerzo necesario.

Viajar a Egipto en pandemia

También incluye los transportes y las visitas. No es que sea difícil llegar a los principales lugares de interés de Egipto, o al menos eso creemos, pero viajando por tu cuenta tendrás que negociar los precios, los horarios y las condiciones. Os aseguro que no es sencillo ni precisamente sosegado. El llevar cerradas todas las excursiones y todos los horarios marcados al milímetro para tan solo una semana de viaje a Egipto hará que puedas ver mucho más de lo que harías por tu cuenta.

Además ahora mismo exigían llevar un policía turístico a los turistas, un tipo que se cuelga del grupo y «te persigue». Realmente no tenemos claro de que manera se puede conseguir esto viajando por libre. En El Cairo, por donde paseamos solos, fueron varias veces las que la policía nos preguntó donde estaba nuestro guía y que viajaramos solos gracia no les hacía.

La mayoría de paquetes turísticos de viaje para una semana a Egipto incluyen lo más importante del país de una manera magistral. Muy difícil conseguir tantas visitas y tan cronometradas en tan solo siete días. Para un viaje exprés como este, nada más adecuado. Casi siempre serán un paquete de tres días en El Cairo y cuatro noches de crucero por el Nilo, una combinación perfecta para hacerse con una idea de lo que esconde el país de los faraones. Te quedarán muchas cosas por ver, pero quien dice que no volverás…

Y recuerda antes de salir, y aunque te hayan incluido un seguro de viaje, contratar una opción mejor como el seguro que ofrece Hey Mondo. No es buena idea tener que pelear en estos meses por las coberturas en caso de cuarentena o enfermedad COVID 19 y los seguros de estos muchachos lo cubren todo.

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¿Por qué Janur Travel?

Antes de decidir fueron varias las opciones que barajamos. A pesar de estar arrancando a ritmo muy lento, ya había varias compañías que ofrecían los habituales paquetes turísticos a Egipto. Una de las principales razones para comenzar con Janur e incluirla entre nuestras opciones fue la recomendación de amigos. Conocíamos gente que había viajado con ellos y no tenían dudas.

Otra de las cosas que hizo avanzar en la decisión final fue la disponibilidad de la empresa y la adaptación a nuestras exigencias. Ana, la que se encargó de ayudarnos en todo momento, se mostró pendiente y accesible y nos ofreció las alternativas que pudo. Los horarios de vuelos, la ciudad de salida, la manera de enlazar El Cairo y el crucero… no hubo problema en adecuar todo esto a nuestras necesidades.

En cuanto a los precios, son más que competitivos. Puede que tengas opciones más económicas pero lee la letra pequeña con detenimiento. El seguro de cancelación, tan importante ahora mismo, el visado, las propinas, la entrada a los templos (no olvidéis que incluya Abu Simbel, excursión que puede costar entorno a 95 € por separado), los guías… son muchos los detalles que hay que sumar el presupuesto y es fundamental saber cuáles están incluidos.

Viajar a Egipto en pandemia

La calidad del servicio se notó en muchos de estos detalles: el mejorar nuestro hotel a uno de categoría superior, el facilitarnos los transportes en Asuán en un bus prácticamente nuevo y muy cómodo (se agradece un buen transporte sobre todo para el trayecto de tres horas de ida y tres de vuelta a Abu Simbel), la categoría del barco que eligieron para nosotros (como nos comentaban lo más importante es la limpieza y la comida y lo bordaron en el Chateau LaFayette), el guía que nos acompañó (Josein, siempre dispuesto pero sin agobiarnos)…

Por último y viajando en pandemia hay que estar muy atento a las restricciones y a las exigencias tanto de ida como de vuelta. En el caso de Egipto necesitábamos una PCR negativa de vuelta, realizada en las 72 horas previas al ingreso en España. Ahí Janur también estuvo a la altura facilitándonos el trámite. Fueron 100 € extras en el presupuesto pero no tuvimos que ocuparnos de nada más que de “poner la nariz”.

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El recorrido clásico de una semana en Egipto

Como escribo, habitualmente los tour operadores ofrecen el mismo recorrido: Siete noches en las que se incluyen 3 ó 4 en El Cairo y 3 ó 4 en un crucero por el Nilo. Idealmente es recomendable volar de España a El Cairo y enlazar directamente a Asuán o Luxor para comenzar con el crucero hacia el norte los cuatros primeros días. Terminado el crucero volaras de Luxor a El Cairo. Así dejarás las tres noches finales para la capital. A veces te llevan a Luxor y el crucero lo hacen hacia el sur con final en Asuán. El hacerlo así o al revés depende del día en que decidas emprenderlo. Las compañías hacen los recorridos en ambos sentidos.

Nosotros, habiéndolo diseñado más o menos a medida por la escasa disponibilidad de vuelos, llegaríamos el primer día ya entrada la noche a El Cairo. Solo quedaba dormir el la capital para aprovechar el día siguiente en la ciudad y ya volar a Asuan y pernoctar en el barco al día siguiente. Cuatro noches y quedarían dos a la vuelta para El Cairo de nuevo. Partir la estancia en la ciudad no era la mejor opción pero fue la única que tuvimos.

Viajar a Egipto en pandemis

Recorrido de una semana por Egipto: El Cairo y cuatro noche de crucero por el Nilo

Requisitos para viajar a Egipto durante la pandemia

Estando en Abril como estábamos y todavía con un ritmo alto de infecciones por coronavirus a nivel mundial y un ritmo de vacunación más lento de lo deseado, todavía eran pocos los países que se abrían tímidamente al turismo y Egipto fue uno de los primeros. Para nosotros uno de los principales atractivos: la reciente apertura que hacía que los principales lugares no estuvieran muy concurridos, un auténtico lujo. Además el mes era bueno, pues las temperaturas no son tan altas como en verano.

Pero había que cumplir con las normas y las restricciones y la primera de ellas era la necesidad de aportar una PCR negativa realizada 72 horas antes de la entrada al país. Éramos ya casi expertos en esto de viajar con el maldito test pero esta vez, además, se exige en inglés o en árabe. Hay que añadir el número de pasaporte en el informe. Muchos laboratorios en España ofrecen esta opción. Si estás buscando donde hacerla no dudes en contactar con Hey Mondo en este enlace. Te facilitarán un laboratorio en tu ciudad donde hacértela a un precio que ronda entre los 80 y los 100 € PCR para viajar

Una vez llegábamos al país, nos aguardaba el enlace de Janur Travel con los visados preparados. Por 25 € (bueno son 25 $ pero… ¡bienvenidos a Egipto!), que hay que llevar en efectivo, una pegatina más para el pasaporte. Recordad que debe tener al menos seis meses de validez para viajar a Egipto. También se puede realizar online (e-Visa Egipto) si decidierais viajar por libre.

Viajar a Egipto en pandemia

¿Y para la vuelta?. De nuevo precisábamos una PCR negativa. Para su realización Janur Travel nos lo organizó en El Cairo y 48 horas antes de nuestra vuelta y en solo 15 minutos nos llevaron a una clínica para tomar la muestra. El precio: 100 € o 1800 libras egipcias. Con nuestros datos ya recogidos se aceleró mucho el proceso en la clínica para la recogida de la muestra. Al día siguiente y a tiempo para embarcar tuvimos el resultado impreso.

Solo puedo poner un pero: no conseguí que Osama, nuestro enlace en El Cairo nos facilitara una factura del importe pagado con los datos de la clínica. Realmente el informe certifica la negatividad de la prueba y en ella se facilitan todos los datos necesarios de la clínica, sello y firma incluidas, pero creímos que una factura de 1200 € no hubiera estado de más. Ana me mandó las facturas más tarde.

Con el resultado queda rellenar el formulario de salud para la entrada a España. Con la prueba negativa y el formulario de salud cumplimentado se obtenía un QR para el retorno.

Durante el tiempo de pandemia por coronavirus el gobierno de España solicita rellenar un formulario de salud online para el retorno. En el mismo certificas que dispones de una PCR negativa y obtienes un código QR una vez relleno. Al aterrizar en tu aeropuerto de destino la prueba puede ser o no solicitada. Un sistema aleatorio decide a que pasajeros se les pide Formulario de Salud del Viajero

¿Que más? Lo que ya imagináis y que cumplimos a rajatabla: distancia de seguridad y mascarillas. A pesar de que en muchas de las visitas otros de los pocos turistas que por allí andaban y los propios empleados de proteger el patrimonio no lo hacían tan bien, nosotros tratamos de cumplirlo la mayor parte del tiempo. En las fotos, nos quitábamos la mascarilla ¡que queríamos un buen recuerdo!.

Requisitos para viajar a Egipto en pandemia

La moneda, las compras y el regateo

Para el egipcio el regateo es religión y podéis imaginar que después de siglos practicándolo son auténticos expertos en la materia. Es curioso como son capaces de hacerte dudar en un negocio de “uno por tres euros, tres por diez”… Aprender o aconsejar sobre cómo regatear es complicado pero pensad que todo lo que se vende alrededor de los templos y visitas es falso. Eso no quiere decir que no tengas porque no comprarlo, puede que algo te guste y puede que intentes llevártelo pero eso si, ármate de paciencia y aprende a jugar tus cartas pronto.

La vergüenza para regatear es lo primero que debes abandonar y lo segundo es el deseo. Lo mejor es que no se te note que lo quieres, incluso que preguntes por la pieza de al lado que es la que no quieres. Tira muy por debajo y no des tu brazo a torcer. Si sigues avanzando seguramente lograrás acercarte a la cifra que llevas en mente. Una sola cosa está clara, si te lo venden por lo que ofreces, dinero no pierden.

Es importante que negocies en la moneda local, la libra egipcia. Si lo hacéis en euros o dólares terminarás perdiendo en el cambio lo ganado en la negociación. El euro viene a estar a unas 18 libras pero la tentación del redondeo a 20 por euro hará que se te escapen con facilidad.

Otra cosa, negocia por una pieza. Si quieres más de una tendrás tiempo de pedir más cuando hayas alcanzado el precio que querías pagar. Si comienzas negociando por más de una pieza, es más fácil que termines engañado.

Para obtener moneda local pues como siempre las dos opciones: el cambio o el cajero. Nosotros seguimos recomendando el sacar libras en cajero y no es difícil encontrar uno (los hay en la ciudad, en el hotel…). Nuestra N26 funcionó a la perfección. No se os ocurra pagar con tarjeta en mercadillos o pequeños comercios donde incluso os pueden ofrecer descuentos por hacerlo. Existe mucho riesgo de copia en estos lugares. Mejor llevar esa moneda local para las compras pequeñas y siempre algunos billetes pequeños en el bolsillo para una propina. N26, la mejor tarjeta para viajar

En los cajeros que sacamos dinero no permitía cantidades mayores a las 3000 libras egipcias (vendrán a ser unos 160 €). De todos modos es mejor sacar cantidades no demasiado grandes puesto que el gasto, salvo compras, no será mucho y es posible que vuelvas con libras.

El billete de cinco, el más pequeño, son unos 25 céntimos de euro y con él puedes contentar prácticamente a cualquiera que te eche una mano.

Por cierto, en el barco, donde no están incluidas las bebidas, se puede pagar con tarjeta la cuenta total el último día. También pudimos pagar en euros.

Viajar a Egipto en pandemia

Internet para viajar a Egipto

Desde hace unos años ya no es problema hacerse con una buena tarifa de internet a la hora de viajar. La opción más sencilla es conseguir una tarjeta de datos que una vez instalada en tu terminal permita navegar conectado a la red local. En este sentido es muy recomendable Holafly, una compañía que te manda a casa la tarjeta en pocos días. Nosotros nos despistamos y nos quedamos sin el tiempo que tardaba en llegar pero tampoco supuso un problema hacerse con una tarjeta de datos en el aeropuerto. Holafly en el caso de que tu dispositivo acepte E-Sims también tiene la opción de enviarte un QR para instalar tu conexión de datos en el país.

Pero como digo nosotros preferiríamos una tarjeta física que colocar en el router mifi con el que viajamos y así compartir la red entre nosotros más fácilmente. Una vez aterrizamos y pasado el control de pasaportes y visado, justo antes de la salida de la terminal hay dos tiendas: Orange y Vodafone. Elegimos la segunda por tener menos gente. Ofrecían 30 GB por 28 €, y 10 GB por 15 €. Una vez instalada no tuvimos gran problema de conexión en El Cairo, en Asuán ni en el crucero hasta Luxor. El único lugar donde no hubo manera fue más al sur, entre Asuán y Abu Simbel, concretamente en el tramo de carretera desértica que los une.

Gastos de viaje

  • Viaje (opción C de Janur Travel). Tres noches de hotel junto cuatro de crucero. Incluye todas las excursiones y pensión completa salvo bebidas en el crucero. Incluye la excursión a Abu Simbel: 1033 €. Hay cuatro opciones con Janur, siendo la A la más económica y rondando los 700 €. La diferencia estriba en la categoría de los hoteles en El Cairo y el barco con el que realizarás el crucero.
  • Las cervezas en el barco 75 libras (4 €). Nuestro gasto en bebidas entorno a 35 € por persona.
  • Las entradas de las visitas (incluidas en el precio)
    • Necrópolis de Guiza: 200 libras (11 €)
    • Templo de Philae: 180 libras (10 €)
    • Templo de Abu Simbel: 240 libras (13.5 €)
    • Templo de Kom Ombo: 140 libras (8 €)
    • Templo de Edfu: 180 libras (10 €)
    • Templo de Luxor: 160 libras (9 €)
    • Valle de los Reyes: 240 libras (13.5 €)
    • Templo de Hathepsut: 140 libras (8 €)
    • Templo de Karnak: 200 libras (11 €)
  • Las excursiones y visitas no incluidas en el precio y que hicimos:
    • Excursión al pueblo Nubio: 40 €
    • Paseo en calesa por Asuán: 15 €
    • Día completo en El Cairo: Museo, barrio islámico, barrio copto, ciudadela y alguna visita más: 75 €. No la hicimos y preferimos caminar por nuestra cuenta el ultima día en la capital. Es verdad que por ese precio tienes incluidas todas las entradas, la comida y evitas el lío del regateo en el transporte. Cuestión de gustos.
    • Museo del Cairo: 200 libras (11 €). Por la cámara 50 libras (3 €). Con el carnet de estudiante cuesta 100 libras (5.5 €)
  • Visado de entrada: 25 €
  • Propinas, incluidas para guías, conductores, personal del crucero y resto (pagadas al llegar): 70 €
  • Tarjeta wifi con Vodafone en el aeropuerto: 28 € por 30 GB, 15 € por 10 GB.
  • PCR de vuelta: 100 € o 1800 libras egipcias.
Ya solo quedaba subirse al avión. ¿Queréis conocer de primera mano como fue nuestro viaje? Haz click en el siguiente enlace y no te pierdas todos los detalles en nuestro Diario de viaje a Egipto en tiempos de pandemia

 

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3 Comentarios
  1. El Mundo con Ella 2 meses

    ¡Estupendo artículo! Deseando leer los siguientes

  2. Todo lo necesario para organizar un viaje de una semana a Egipto está aquí, bien descrito y bien guardado para la próxima vez!!! Sin duda es un país para repetir varias veces… un lujazo haber viajado de nuevo y con tan poca gente.
    Esperando a los siguientes posts!!!!!!

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